SALUD MENTAL

El consumo excesivo de alcohol entre los adolescentes tiende a disminuir, pero la depresión aumenta

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Investigadores de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia dijeron que por primera vez en los últimos 40 años, el consumo excesivo de alcohol y los síntomas depresivos entre los adolescentes ya no están vinculados.

Los investigadores descubrieron que el consumo excesivo de alcohol entre los adolescentes estadounidenses disminuyó significativamente entre 1991 y 2018. Sin embargo, los síntomas depresivos entre los adolescentes estadounidenses han aumentado considerablemente desde 2012.

 “La comorbilidad de la depresión y el consumo de alcohol es uno de los pilares de los hallazgos de la epidemiología psiquiátrica, hasta ahora. Nuestros resultados sugieren que necesitamos repensar las conexiones entre la salud mental y el alcohol entre los jóvenes”, dijo la Dra. Katherine M. Keyes,  profesora asociada de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Columbia Mailman.

Los investigadores examinaron datos de las encuestas representativas a nivel nacional de EE. UU. “Monitoreando el futuro” de 1991-2018 que se aplicó a 58.444 adolescentes de 12º grado que asistían a la escuela. El consumo excesivo de alcohol se midió con más de cinco bebidas durante las últimas dos semanas. Los síntomas depresivos se midieron en función de estar de acuerdo o en desacuerdo con las afirmaciones de que la vida no tiene sentido o no tiene esperanza.

La relación entre los síntomas depresivos y el consumo excesivo de alcohol disminuyó en un 16 por ciento entre 1991 y 2018 y en un 24 por ciento entre las adolescentes y un 25 por ciento entre los adolescentes. No había habido una relación significativa entre los síntomas depresivos y el consumo excesivo de alcohol entre los niños desde 2009; Entre las niñas, la relación ha sido positiva durante la mayor parte del período de estudio.

Los investigadores creen que los resultados sugieren un cambio dinámico y un “desacoplamiento” esencial de la relación entre el consumo excesivo de alcohol y los síntomas depresivos.

“Aunque la comorbilidad entre el consumo de alcohol y la salud mental es compleja, el panorama de la experiencia adolescente está cambiando en formas que pueden afectar tanto el consumo como la salud mental”, observó Keyes.

“La disminución de la correlación entre el consumo excesivo de alcohol y la salud mental se produce durante un período de disminución sin precedentes en el consumo de alcohol entre los adolescentes estadounidenses y el aumento de los problemas de salud mental. Por lo tanto, la relación entre el uso de sustancias y la salud mental puede necesitar ser reconceptualizada para la investigación en curso y futura”.

Sus hallazgos aparecen en línea en el Journal of Adolescent Health.

Fuente: Universidad de Columbia/EurekAlert!

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