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El dilema de los jóvenes entre el individualismo y el colectivismo

Un grupo internacional de científicos de Italia, Estados Unidos, China y Rusia ha estudiado la relación entre colectivismo, individualismo y satisfacción con la vida entre jóvenes de 18 a 25 años en cuatro países.

Descubrieron que cuanto mayor es el índice de valores individualistas a nivel de país, mayor es la satisfacción vital de los jóvenes. Sin embargo, a nivel individual, el colectivismo fue más significativo para los jóvenes. En todos los países, los jóvenes encontraron una asociación positiva entre el colectivismo, particularmente en lo que respecta a los lazos familiares, y la satisfacción con la vida.

Esto contradice un poco y al mismo tiempo aclara los resultados de estudios previos.

¿De qué se trata esto?

La investigación muestra que los factores culturales juegan un papel importante en la explicación de las diferencias en los indicadores de bienestar subjetivo y, en particular, la satisfacción con la vida.

La satisfacción con la vida es un componente del bienestar subjetivo. Es una evaluación individual de la correlación de las condiciones de vida con los estándares, un sentido de correspondencia entre deseos y necesidades, por un lado, y logros y recursos, por el otro.

Los factores culturales incluyen los valores del individualismo o colectivismo. En general, la comprensión del individualismo se basa en el supuesto de que las personas son independientes unas de otras. Es una cosmovisión centrada en las metas personales, la singularidad y el control. El colectivismo, en cambio, asume la importancia de las conexiones con los demás y las obligaciones mutuas.

Los científicos distinguen entre colectivismo e individualismo tanto a nivel cultural (parte de la cultura nacional) como a nivel individual (la cosmovisión del individuo). En este caso, dentro del alcance del enfoque adoptado por el psicólogo estadounidense Harry Triandis, el individualismo y el colectivismo se pueden considerar en dos dimensiones: horizontal y vertical:

El individualismo vertical (VI) se caracteriza por el deseo de sobresalir y ganar estatus a través de la competencia con los demás.

El Individualismo Horizontal (HI) está relacionado con el deseo de ser único, diferente del grupo y capaz de apoyarse en uno mismo.

El colectivismo vertical (CV) es característico de las personas que enfatizan la integridad de su grupo y mantienen la competencia con los grupos externos (un grupo de personas al que el individuo no siente ningún sentido de identidad o pertenencia), así como la posible subordinación de sus deseos a la autoridad.

El colectivismo horizontal (HC) está relacionado con el deseo de ser como los demás, seguir valores comunes y vivir de manera interdependiente sin tener que someterse a la autoridad.

Los autores del estudio se propusieron descubrir cómo las diferentes dimensiones del colectivismo y el individualismo se relacionan con la satisfacción con la vida en los jóvenes durante la edad adulta temprana.

¿Cómo se estudió?

En el estudio participaron 1.760 jovenes de entre 18 y 25 años de China, Italia, Rusia y EE. UU. Países que difieren mucho en su índice de valores individualistas. La edad promedio de los encuestados fue de alrededor de 20 años. Todos ellos estudiantes universitarios, cursando principalmente ciencias sociales y del comportamiento.

Según el modelo de Hofstede, Italia y Estados Unidos son culturas individualistas, mientras que China y Rusia son colectivistas.

El estudio utilizó métodos y cuestionarios especiales para identificar los niveles individuales de colectivismo e individualismo: la Escala de individualismo y colectivismo horizontal y vertical (INDCOL), así como el nivel de satisfacción con la vida, la Escala de satisfacción con la vida (SWLS). Se tuvo en cuenta la influencia del género, la edad y las diferencias culturales en la satisfacción con la vida.

¿Cuáles fueron los hallazgos?

A nivel de país, se constató que el individualismo está íntimamente ligado al grado de satisfacción con la vida de los jóvenes. Cuanto más alto es el índice de valores individualistas del país, más satisfechos están los encuestados con sus vidas. Los estadounidenses son los más afortunados en este sentido, ya que Estados Unidos tiene el índice de individualismo más alto, seguido de los italianos en segundo lugar y los rusos y chinos en tercer y cuarto lugar, respectivamente.

A nivel individual, los resultados fueron diferentes: la satisfacción con la vida mostró una correlación positiva con las dos dimensiones colectivistas (vertical y horizontal) independientemente del tipo de cultura. Sin embargo, no se encontraron correlaciones significativas con el individualismo vertical u horizontal.

El estudio mostró que el grado de satisfacción con la vida de los jóvenes está relacionado con la interdependencia y la comunicación social en diferentes tipos de culturas. Los investigadores citan el ejemplo de rusos e italianos. Para ambos, aunque algunos viven en un país colectivista y otros en uno individualista, la satisfacción con la vida se relaciona positivamente con el cumplimiento exitoso de los roles y obligaciones sociales. Aunque es de esperar, la transición a la edad adulta en Italia, como señalan los autores, está fuertemente entrelazada con las relaciones familiares.

Investigaciones anteriores sobre muestras estadounidenses no han demostrado una relación entre la satisfacción con la vida y el compromiso social mutuo. Pero este estudio lo hizo, para ambos niveles de colectivismo.

En general, el hecho de que el colectivismo vertical, es decir, los lazos familiares y la obligación de cuidar de la propia familia, incluso a expensas de las propias necesidades, contribuya positivamente a la satisfacción con la vida es inesperado y digno de mención, dicen los investigadores. Al mismo tiempo, los hallazgos muestran correlación con un estudio reciente que demuestra que las relaciones familiares y sociales son componentes básicos importantes de la felicidad en diferentes países, independientemente del género y la edad.

¿Por qué es necesario?

La edad adulta temprana es un período en el que todavía hay pocas obligaciones sociales y más oportunidades para vivir los valores individualistas. La hipótesis original del estudio fue que los niveles de satisfacción con la vida se relacionan positivamente con los valores individualistas a nivel personal. Concluir esto habría confirmado los resultados de muchos trabajos anteriores. Sin embargo, los resultados resultaron ser contrarios.

Los autores señalan que este estudio tiene más restricciones de edad que los anteriores y también analiza la relación entre la satisfacción con la vida y las diferentes dimensiones del individualismo y el colectivismo. Los nuevos hallazgos sugieren que se necesita más investigación en esta área para aclarar la influencia particular de los valores individualistas y colectivistas en diferentes aspectos del bienestar subjetivo.

Aquí, sin embargo, los investigadores dejan claro que esta situación puede ocurrir no solo porque los estadounidenses e italianos están más satisfechos con la vida, gracias a la cultura individualista de sus países, sino también por las diferencias en la desigualdad social, la mayor disponibilidad de oportunidades y las perspectivas de vida en el futuro.

Fuente: Escuela Superior de Economía de la Universidad Nacional de Investigación

Referencia del estudio:

Germani, A., et al. (2021) The link between individualism–collectivism and life satisfaction among emerging adults from four countries. Applied Psychology: Health and Well-Beingdoi.org/10.1111/aphw.12259.

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