AUTOAYUDA

El dudar sobre lo que sabemos nos motiva a aprender más

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un nuevo estudio muestra que nuestras dudas sobre lo que sabemos despiertan nuestra curiosidad y pueden motivarnos a aprender más.

Investigadores de la Universidad de California, en Berkeley, dicen que los hallazgos cuestionan la creencia popular de que la curiosidad en general es el principal impulsor del aprendizaje. También le dan un nuevo significado al enfoque Montessori para la preparación para el aprendizaje, que alienta a los niños a seguir su propia curiosidad natural.

“Está muy de moda hablar de la curiosidad como una estrategia para aumentar el aprendizaje, pero no está claro cómo atraer la curiosidad de las personas”, dijo la autora principal del estudio, Celeste Kidd, profesora asistente de psicología en la UC Berkeley. “Nuestro estudio sugiere que es la incertidumbre – cuando crees que sabes algo y descubres que no lo sabes – eso te lleva a la mayor curiosidad y aprendizaje”.

Las aplicaciones prácticas incluyen adaptar el aprendizaje en el aula a los conceptos erróneos de los estudiantes sobre lo que saben, según los investigadores.

“Pedir a los estudiantes que expliquen cómo funcionan las cosas puede ser una intervención de aprendizaje eficaz porque les hace conscientes de lo que no saben y tienen curiosidad por lo que necesitan saber”, dijo la co-autora principal del estudio, Shirlene Wade, profesora visitante de doctorado en el laboratorio de psicología de Kidd en la UC Berkeley.

Por ejemplo, si los estudiantes son interrogados sobre qué causa el cambio climático, cómo funciona una bicicleta o sobre la separación constitucional de poderes de los Estados Unidos, se dan cuenta de que solo tienen una comprensión parcial de cómo funcionan estas cosas, se estimula su curiosidad y son más abiertos para aprender, aunque solo sea para hacerlo bien la próxima vez, explican los investigadores.

Mientras tanto, los temas de los que no sabemos nada, o demasiado, pueden provocar desinterés o incluso aburrimiento

Tomemos como ejemplo “Game of Thrones”, la exitosa serie de televisión de fantasía medieval. Si eres es un súper fanático y predijiste, erróneamente, que Sansa terminaría en el Trono de Hierro, es más probable que revises todos los personajes del programa y tuerzas los argumentos para ver lo que te perdiste.

Si estuvieras involucrado en el show, por otro lado, no tendrías razón para sentir curiosidad. Por el otro lado, si te quedaste fuera las ocho temporadas completas, simplemente no te importaría.

“La curiosidad es el guardián del conocimiento que elegimos absorber, y eso incluye información sobre ‘Juego de tronos'”, dijo Kidd.

Para el estudio, 87 adultos de Estados Unidos, reclutados a través de Amazon Mechanical Turk, una plataforma de crowdsourcing, fueron interrogados en línea durante aproximadamente una hora en 100 preguntas triviales.

En la fase de aprendizaje del experimento, cada participante hizo su mejor estimación en respuesta a cada pregunta trivial, y si pensaban que su respuesta era correcta.

También calificaron en una escala de 1 a 7 lo cerca que pensaron que eran sus respuestas para ser exactas y lo curiosos que estaban de encontrar la respuesta correcta. Luego, a los participantes se les mostró la respuesta a la pregunta trivial durante cinco segundos y se les pidió que calificaran su nivel de sorpresa.

Luego entraron en la fase de prueba del experimento, respondiendo las mismas preguntas de trivia, excepto las que habían acertado en la fase de aprendizaje.

Una vez que se enviaron todas las respuestas, los evaluadores independientes utilizaron medidas objetivas para calcular qué tan cerca era cada una de las respuestas y midieron la brecha entre lo que cada participante pensaba que la respuesta era relativa a lo que realmente era.

En promedio, los participantes obtuvieron 18 respuestas en la fase de aprendizaje y 69 en la fase de prueba. Sus niveles de curiosidad reflejaron interés alto y bajo, según el tema de la pregunta. En general, los que creyeron que su mejor estimación inicial estaba cerca de la respuesta correcta mostraron la mayor curiosidad, según los hallazgos del estudio.

“Aquellos que tenían más curiosidad eran mejores para adivinar correctamente en la fase de prueba, lo que sugiere que estaban más inspirados para aprender”, dijo Wade.

Además de revelar el tipo específico de curiosidad que promueve el aprendizaje, los resultados podrían servir para promover las teorías de María Montessori, cuyo enfoque centrado en el niño para la preparación para el aprendizaje a fines del siglo XIX se practica hasta el día de hoy, señalan los investigadores.

“María Montessori dijo que debes presentarles a los niños algo que estén listos para aprender, pero no habló mucho sobre lo que significaba estar listo”, dijo Kidd. “Nuestros hallazgos amplían la idea de la preparación al mostrar a los niños lo que creen que saben, pero no saben, y como esto puede aumentar su curiosidad y motivar el aprendizaje”.

El estudio fue publicado en la revista Psychonomic Bulletin & Review.

Fuente: Universidad de California-Berkeley

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