PAREJA Y FAMILIA

El estrés de los padres durante el embarazo puede afectar el comportamiento de los niños

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

La manera en que se relacionan los futuros padres están vinculados a problemas emocionales y de comportamiento en los niños pequeños, según un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Cambridge en el Reino Unido.

Los investigadores dicen que sus hallazgos resaltan la necesidad apremiante de un mayor apoyo para las parejas antes, durante y después del embarazo para mejorar los resultados para los niños.

El estudio es el primero en examinar la influencia del bienestar de las madres y los padres antes y después del nacimiento en el ajuste de los niños a los 14 y 24 meses de edad.

“Durante demasiado tiempo, las experiencias de los padres primerizos han sido marginadas o tratadas de forma aislada de las madres”, dijo la autora principal, la Dra. Claire Hughes, profesora del Centro de Investigación Familiar de Cambridge. “Esto debe cambiar porque las dificultades en las relaciones tempranas de los niños con las madres y los padres pueden tener efectos a largo plazo”.

La investigación, publicada en la revista Development & Psychopathology, se basó en las experiencias de 438 futuras madres y padres que fueron seguidos a los 4, 14 y 24 meses después del parto. Estos padres fueron reclutados en el este de Inglaterra, el estado de Nueva York y los Países Bajos.

Los resultados muestran que el bienestar prenatal de las madres primerizas tuvo un impacto directo en el comportamiento de sus hijos cuando tenían dos años. Las madres que sufrieron estrés y ansiedad en el período prenatal tenían más probabilidades de ver a sus hijos mostrar problemas de comportamiento como berrinches, inquietud y rencor.

Los investigadores también descubrieron que los niños de dos años tenían más probabilidades de presentar problemas emocionales (como estar preocupados, infelices y llorando; asustarse fácilmente o ser dependientes emocionalmente en situaciones nuevas) si sus padres habían tenido problemas de relación postnatal temprana.

Estos problemas parentales iban desde una falta general de felicidad en la relación hasta peleas y otros tipos de conflicto.

“Nuestros hallazgos resaltan la necesidad de un apoyo más temprano y más efectivo para las parejas para prepararlos mejor para la transición a la paternidad”, dijo Hughes.

Si bien existe una creciente evidencia de la importancia del apoyo de salud mental para las mujeres embarazadas y las nuevas madres, el nuevo estudio destaca la necesidad de extender este apoyo a los futuros padres y de ir más allá del bienestar individual para considerar la calidad de las nuevas madres y padres en sus relaciones de pareja

Los investigadores reconocen que es probable que los factores genéticos desempeñen un papel, y explicaron las dificultades de salud mental de los padres antes de su primer embarazo y después del nacimiento de su hijo.

“Nuestros datos demuestran que los problemas de salud mental durante el embarazo tienen un impacto único en los problemas de comportamiento de los niños”, dijo el coautor Dr. Rory Devine, psicólogo del desarrollo de la Universidad de Birmingham.

Utilizando cuestionarios estandarizados y entrevistas en persona, las madres y los padres participantes informaron sobre sus síntomas de ansiedad y depresión en el tercer trimestre del embarazo y cuando su hijo tenía 4, 14 y 24 meses. Durante cada una de estas visitas, los padres también completaron cuestionarios estandarizados sobre la calidad de la relación de pareja y las emociones y el comportamiento de los niños.

“Se ha asumido que es realmente difícil involucrar a los padres en investigaciones como esta. Pero nuestro estudio se basa en una muestra relativamente grande y es única porque ambos padres respondieron las mismas preguntas en cada etapa, lo que nos permitió hacer comparaciones directas”, concluyo Hughes.

Fuente: Universidad de Cambridge.

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