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¿El gusto musical es cultural o biológico?

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Todas las culturas disfrutan de la música, pero los gustos varían en cada una de ellas. ¿Pero estas variaciones son culturales o biológicas? ¿Qué es lo que hace que algunas combinaciones de notas nos parezcan agradables y otras no tanto?. Una nueva investigación, sugiere que la preferencia depende de la crianza, no de la naturaleza.

Las combinaciones agradables de la música occidental, ya sea clásica, pop u otros géneros, se conocen como “consonantes”, mientras que las más desagradables se llaman “disonantes”.

En la cultura occidental, una combinación de C y G, por ejemplo, se considera más agradable que F y B. Un editorial publicado en la revista Nature señala que esta combinación, apodada el “diablo en la música,” una vez fue considerada tan detestable que las autoridades religiosas prohibieron tocarla.

El contraste entre la consonancia y disonancia ha sido clave para la composición musical occidental que se remontan a la antigua Grecia. Las obras de los grandes compositores, como Beethoven, dependen de la tensión entre las dos.

Los expertos han debatido durante mucho tiempo lo que crea las preferencias musicales en la gente.

Los científicos han argumentado que las percepciones de las consonancias y disonancias son biológicas y por lo tanto innatas, lo que significa que todo el mundo los tiene. Las matemáticas de los intervalos consonantes y las regularidades subyacentes del sonido musical lo hacen atractivo para los seres humanos.

Los compositores y expertos en la cultura musical, por el contrario, creen que las preferencias por los sonidos consonánticos son creadas específicamente por la cultura de la música occidental. A la gente le gustan los sonidos que le son familiares.

En el presente estudio, un equipo dirigido por Josh McDermott, profesor asistente de neurología en el Departamento del Cerebro y Ciencias Cognitivas en el Massachusetts Institute of Technology (MIT) en Boston, MA, y Ricardo Godoy, profesor de la Universidad de Brandeis en Waltham, MA, llevaron a cabo dos estudios, uno en el 2011 y otro del 2015.

Los investigadores compararon las reacciones de cinco grupos de personas hacia las notas consonantes y disonantes.

Uno de los grupos fue el de Tsimane, una población amazónica distante con alrededor de 12.000 personas que viven de la agricultura. La exposición a la cultura occidental y su música está limitada en este grupo. Más de 100 personas de los Tsimane  participaron en el estudio.

La música en Tsimane  implica el canto y los instrumentos, pero no las armonías. Normalmente, sólo una persona o línea musical canta o toca a la vez.

Los investigadores compararon los hallazgos de los habitantes de Tsimane con los de otros cuatro grupos con una exposición variada a la música occidental.

En Bolivia, optaron por un grupo de personas de habla hispana de una ciudad cerca a los habitantes de Tsimane, y otro grupo que reside en La Paz, la capital boliviana. En Estados Unidos, habían dos grupos, uno formado por músicos y el otro, por no músicos.

Una prueba inicial mostró que los participantes podían distinguir entre los sonidos de las consonantes y disonantes. Se evaluaron sus respuestas a los sonidos no musicales tales como risas y jadeos, así como  a “ruido blanco”.

La respuesta del grupo de Tsimane  a estos sonidos fue similar a la de los otros grupos.

A continuación, los participantes calificaron lo agradable que les resultaban los acordes consonantes y disonantes asi como las armonías vocales.

Los de  Tsimane  clasificación de estos sonidos como igualmente agradable. Por el contrario, los grupos de bolivianos (unos de un pueblo y otros de la ciudad) tenían una preferencia general por la consonancia, y los residentes de Estados Unidos preferían mucho la consonancia. Entre los participantes americanos, los músicos eran más propensos a preferir la consonancia que los no músicos.

Los resultados indican que las personas que viven en culturas en las que la música occidental no está presente generalmente no tienen una preferencia por la consonancia. Esto sugiere que la preferencia por los sonidos consonantes no son innatos.

En lugar de ello, es más probable que la cultura da forma a los gustos musicales.

Una de las dificultades en la recolección de tales pruebas en este estudio fue que muy pocas personas en el mundo de hoy no están familiarizadas con la música occidental. Puesto que la música occidental tiene una gran cantidad de acordes consonantes, es difícil saber si la gente les gusta estos sonidos porque son familiares, o porque hay una tendencia natural a gustarles.

¿Que hace que un acorde sea consonante?. Los músicos occidentales señalan que en los acordes consonantes, la relación de las frecuencias de las dos notas se basa generalmente en números enteros. El quinto acorde, que combina C y G, tiene una relación de 3: 2. Esto es a menudo llamado “la quinta perfecta.”

Al comentar sobre estos hallazgos, Dale Purves, un neurobiólogo de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, dijo que en la mayoría de los aspectos de la vida, hay una combinación de naturaleza y educación la que está en juego.

Fuente: Nature

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