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El jugar con muñecas en la infancia permite a los niños desarrollar la empatía y las habilidades sociales

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Un equipo de investigadores de la Universidad de Cardiff ha utilizado la neurociencia por primera vez para explorar el impacto que tiene el jugar con muñecas en los niños.

En un estudio de 18 meses, el equipo monitoreó la actividad cerebral de 33 niños, de entre cuatro y ocho años, mientras jugaban con muñecas.

Descubrieron que el juego con muñecas activaba partes del cerebro que permiten a los niños desarrollar empatía y habilidades de procesamiento de información social, incluso cuando juegan solos. Además, vieron mucha menos activación de esta parte del cerebro cuando los niños jugaban con tabletas por su cuenta.

La autora principal, la Dra. Sarah Gerson, profesora principal del Centro de Ciencias del Desarrollo Humano de la Universidad de Cardiff, dijo: “Este es un hallazgo completamente nuevo. El hecho de que vimos que el surco temporal superior posterior (pSTS) está activo en nuestro estudio muestra que jugar con muñecas les ayuda a ensayar algunas de las habilidades sociales que necesitarán en la vida posterior. Debido a que se ha demostrado que esta región del cerebro juega un papel similar en el apoyo a la empatía y el procesamiento social en seis continentes, es probable que estos hallazgos sean independientes del país en que se viva”.

La Dra. Gerson y sus colegas utilizaron una tecnología emergente de neuroimagen, la espectroscopia funcional del infrarrojo cercano (fNIRS), para escanear la actividad cerebral mientras los niños se movían libremente.

Descubrieron que el pSTS, una región del cerebro asociada con el procesamiento de información social como la empatía, se activaba incluso cuando los niños jugaban con muñecas por su cuenta, independientemente del género.

“Usamos esta área del cerebro cuando pensamos en otras personas, especialmente cuando pensamos en los pensamientos o sentimientos de otra persona”, dijo la Dra. Gerson.

“Las muñecas les animan a crear sus propios pequeños mundos imaginarios, en lugar de, por ejemplo, juegos de construcción o resolución de problemas. Animan a los niños a pensar en otras personas y en cómo podrían interactuar entre ellos “.

El estudio, realizado con Mattel, los creadores de Barbie, es la primera vez que se utilizan datos de neuroimagen para resaltar cómo se activa el cerebro durante el juego natural de muñecas. Como tal, los investigadores dicen que es un paso adelante en la comprensión de la ciencia del desarrollo de este tipo de juego.

En el estudio, la obra se dividió en diferentes secciones para que el equipo de Cardiff pudiera capturar la actividad cerebral relacionada con cada tipo de juego por separado: jugar con las muñecas por su cuenta; jugar con las muñecas junto con otra persona (un asistente de investigación); jugar con el juego de la tableta por su cuenta y jugar con el juego de la tableta junto con otra persona (un asistente de investigación).

Descubrieron que el juego con muñecas activaba partes del cerebro que permiten a los niños desarrollar empatía y habilidades de procesamiento de información social, incluso cuando juegan solos. La imagen se acredita a la Universidad de Cardiff.

Las muñecas utilizadas incluyeron una amplia gama de Barbies y conjuntos. El juego con tableta se llevó a cabo utilizando juegos que permiten a los niños participar en juegos abiertos y creativos (en lugar de juegos basados ​​en reglas u objetivos) para proporcionar una experiencia de juego similar al juego de muñecas.

El estudio encontró que cuando los niños jugaban solos con muñecas, mostraban los mismos niveles de activación del pSTS que cuando jugaban con otros. Cuando se dejaba que los niños jugaran solos a los juegos de la tableta, el pSTS se activaba mucho menos, aunque los juegos implicaban un elemento creativo considerable.

Los investigadores dicen que el estudio es el primer paso para comprender el impacto del juego con muñecas y se requiere más trabajo para aprovechar estos hallazgos iniciales. La Dra. Gerson y el equipo de la Universidad de Cardiff, junto con Mattel, se han comprometido a realizar más estudios de neurociencia en 2021.

Los hallazgos del estudio se publican en la revista Frontiers in Human Neuroscience.

Fuente: Universidad de Cardiff

Referencia:

“Exploring the Benefits of Doll Play Through Neuroscience” by Salim Hashmi, Ross E. Vanderwert, Hope A. Price and Sarah A. Gerson. Frontiers in Human Neuroscience.

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