SALUD MENTAL

El lado positivo del estrés y la ansiedad

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

¿Pueden el estrés y la ansiedad ser beneficiosos? En un nuevo estudio, los investigadores dicen “sí”; la ansiedad leve a moderada es normal, inevitable y puede ayudarnos a enseñarnos la resiliencia.

Las personas tienden a pensar que el estrés y la ansiedad son emociones negativas. Ambos se sienten incómodos y, si no se reconocen, estas emociones ciertamente pueden alcanzar niveles poco saludables.

Pero los psicólogos saben desde hace tiempo que la ansiedad y el estrés son inevitables en este mundo, y que a menudo juegan un papel útil, no perjudicial, en nuestra vida cotidiana, según una presentación en la convención anual de la Asociación Americana de Psicología.

“Muchos estadounidenses ahora se sienten estresados por estar estresados ​​y ansiosos por estar ansiosos”, dijo la Dra. Lisa Damour, psicóloga de práctica privada que se presentó en la reunión. “Desafortunadamente, para cuando alguien busca ayuda profesional, el estrés y la ansiedad ya han alcanzado niveles poco saludables”.

Según Damour, el estrés tiende a surgir cuando las personas operan al límite de sus capacidades, cuando se esfuerzan o se ven obligadas por las circunstancias a extenderse más allá de sus límites familiares.

También es importante comprender que el estrés puede ser el resultado de eventos tanto buenos como malos. Por ejemplo, ser despedido es estresante, pero también lo es llevar a casa un bebé recién nacido o comenzar un nuevo trabajo.

“Es importante que los psicólogos compartan nuestro conocimiento sobre el estrés con audiencias amplias: que el estrés es un hecho en la vida diaria, que trabajar al límite de nuestras habilidades a menudo desarrolla esas capacidades y que niveles moderados de estrés pueden tener una función inoculante, lo que conduce a una resistencia superior a la media cuando nos enfrentamos a nuevas dificultades”, dijo Damour.

La ansiedad, también, tiene una connotación innecesariamente mala, según Damour.

“Como todos los psicólogos saben, la ansiedad es un sistema de alarma interno, probablemente transmitido por la evolución, que nos alerta sobre amenazas externas, como un conductor que se desvía de su ruta, como cuando hemos postergado demasiado tiempo algo y es hora de comenzar nuestro trabajo ”, agrego Damour.

Percibir la ansiedad como un mecanismo útil y protector permite a las personas hacer un buen uso de ella. Por ejemplo, Damour dijo que a menudo le dice a los adolescentes con los que trabaja en su práctica que presten atención si comienzan a sentirse ansiosos en una fiesta porque sus nervios pueden estar alertándolos de un problema.

“Del mismo modo, si un cliente comparte que está preocupado por una próxima prueba para la que aún no ha estudiado, me apresuro a asegurarle que está teniendo la reacción correcta y que se sentirá mejor tan pronto como llegue a casa a estudiar, ” dijo Damour.

Por supuesto, el estrés y la ansiedad también pueden alcanzar niveles dañinos. El estrés puede volverse insalubre si es crónico (sin posibilidad de recuperación) o si es traumático (psicológicamente catastrófico).

“En otras palabras, el estrés causa daño cuando excede cualquier nivel que una persona pueda absorber o usar razonablemente para desarrollar la fuerza psicológica”, comento Damour. “Del mismo modo, la ansiedad se vuelve poco saludable cuando su alarma no tiene sentido. A veces, las personas se sienten rutinariamente ansiosas sin ningún motivo. En otras ocasiones, la alarma es totalmente desproporcionada con respecto a la amenaza, como cuando un estudiante sufre un ataque de pánico por una prueba menor”.

El estrés y la ansiedad no tratados pueden causar miseria persistente, pero también pueden contribuir a una serie de síntomas psicológicos y médicos adicionales, como la depresión o un mayor riesgo de alguna enfermedad cardiovascular, según Damour.

“Cualquier persona que se sienta abrumada por el estrés debe, si es posible, debe tomar medidas para reducir su estrés y/o buscar ayuda de un profesional capacitado para aprender estrategias de manejo del estrés”, dijo Damour.

“Para el manejo de la ansiedad, algunas personas encuentran alivio a través de libros que les ayudan a evaluar y desafiar sus propios pensamientos irracionales. Si ese enfoque no tiene éxito, o se prefiere, se debe consultar a un profesional capacitado”.

“En los últimos años, las técnicas de atención plena también han surgido como un enfoque eficaz para abordar tanto el estrés como la ansiedad”.

Damour también exhorta a los psicólogos a que tomen un papel activo en contrarrestar a lo que ella llama “la industria de la felicidad”, o aquellas compañías de bienestar que venden la idea de que las personas deberían sentirse tranquilas y relajadas la mayor parte del tiempo.

“Si tienes la impresión de que siempre deberías estar alegre, tu experiencia diaria puede llegar a ser bastante miserable”.

Damour también escribe una columna regular para The New York Times y es autora del libro “Under Pressure: Confronting the Epidemic of Stress and Anxiety in Girls.”

Fuente: Sociedad Americana de Psicología.

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