SALUD MENTAL

El litio en el agua potable está vinculado a tasas reducidas de suicidio

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

El agua potable pública con litio puede tener un efecto anti-suicida, según un nuevo estudio del Reino Unido publicado en el British Journal of Psychiatry.

El litio es un elemento natural y se encuentra en cantidades variables en vegetales, granos, especias y agua potable. Está presente en pequeñas cantidades en prácticamente todas las rocas, y se moviliza por la meteorización en suelos, aguas subterráneas y estancadas, y por lo tanto en el suministro público de agua.

A veces denominado “ion mágico”, el litio se usa de manera amplia y efectiva como medicamento para el tratamiento y la prevención de episodios maníacos y depresivos, estabilizando el estado de ánimo y reduciendo el riesgo de suicidio en personas con trastornos del estado de ánimo. Sus propiedades anti-agresivas pueden ayudar a reducir la impulsividad, la agresión, el comportamiento criminal violento y el abuso crónico de sustancias.

“Este estudio muestra que los límites entre la medicación y las intervenciones nutricionales no son tan rígidos como solíamos pensar, lo que abre la posibilidad de nuevos tratamientos que abarcan ambos dominios”, dijo la profesora Carmine Pariante del Royal College of Psychiatrists.

“Un mayor conocimiento de las propiedades beneficiosas del litio y su papel en la regulación de la función cerebral puede conducir a una comprensión más profunda de la enfermedad mental y mejorar el bienestar de los pacientes con depresión y otros problemas de salud mental”.

Para el estudio, un equipo de investigación de la Brighton and Sussex Medical School (BSMS) y el Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia del King’s College de Londres analizaron investigaciones de todo el mundo y descubrieron que las áreas geográficas con niveles relativamente altos o concentración de litio en el agua potable pública tenía tasas de suicidio más bajas.

“Es prometedor que niveles más altos de trazas de litio en el agua potable puedan ejercer un efecto anti-suicida y tengan el potencial de mejorar la salud mental de la comunidad”, dijo el profesor Anjum Memon, presidente de Epidemiología y Medicina de Salud Pública en BSMS y autor principal del estudiar.

“La prevalencia de afecciones de salud mental y las tasas nacionales de suicidio están aumentando en muchos países. En todo el mundo, más de 800,000 personas mueren por suicidio cada año, y el suicidio es la principal causa de muerte entre las personas de 15 a 24 años de edad “.

“En estos tiempos sin precedentes de la pandemia de COVID-19 y el consiguiente aumento de la incidencia de afecciones de salud mental, es cada vez más importante acceder a formas de mejorar la salud mental de la comunidad y reducir la incidencia de ansiedad, depresión y suicidio”.

La investigación también ha relacionado el litio con una menor incidencia de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias. Esto aumenta el potencial de su uso preventivo para combatir el riesgo de demencia.

El estudio incluyó una revisión sistemática y un metanálisis de todos los estudios previos sobre el tema, realizados en Austria, Grecia, Italia, Lituania, el Reino Unido, Japón y los EE. UU. que correlacionaron los niveles de litio naturales en las muestras de agua potable y las tasas de suicidio en 1.286 regiones/ condados/ciudades en estos países.

“Esta síntesis y análisis de toda la evidencia disponible confirma los hallazgos previos de algunos estudios individuales y muestra una relación significativa entre los niveles más altos de litio en el agua potable y las tasas más bajas de suicidio en la comunidad”, dijo el profesor Allan Young, presidente de Mood Disorders en King’s College London .

“Los niveles de litio en el agua potable son mucho más bajos que los recomendados cuando el litio se usa como medicamento, aunque la duración de la exposición puede ser mucho más larga, potencialmente comenzando en la concepción. Estos hallazgos también son consistentes con el hallazgo en ensayos clínicos de que el litio reduce el suicidio y los comportamientos relacionados en personas con un trastorno del estado de ánimo “.

Memon agregó que los próximos pasos podrían incluir probar esta hipótesis mediante ensayos aleatorizados de la comunidad sobre la suplementación de litio del suministro de agua, “particularmente en comunidades (o entornos) con alta prevalencia demostrada de afecciones de salud mental, comportamiento criminal violento, abuso de sustancias crónicas y riesgo de suicidio. Esto puede proporcionar más evidencia para respaldar la hipótesis de que el litio podría usarse a nivel comunitario para reducir o combatir el riesgo de estas afecciones”.

Fuente: Universidad de Sussex

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