SALUD MENTAL

El narcisismo declina con la edad en la mayoría de los casos

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

El narcisismo es un rasgo de personalidad asociado con la creencia de que uno es más inteligente, mejor parecido, más exitoso y más merecedor que otros. Una nueva investigación encuentra que, en la mayoría de los casos, esta creencia decae a medida que una persona envejece, pero no para todos, y no en la misma medida.

El estudio, que aparece en el Journal of Personality and Social Psychology, encuentra que la magnitud de la disminución del narcisismo entre la edad adulta y la mediana edad está relacionada con las elecciones específicas de carrera y relaciones personales que hace una persona.

La investigación siguió a los participantes en dos puntos temporales. El primero ocurrió cuando tenían 18 años y recién comenzando como estudiantes de primer año en la Universidad de California, Berkeley. El segundo fue 23 años después, cuando los participantes tenían 41 años. De los 486 participantes originales, 237 completaron una nueva ronda de evaluaciones.

Los participantes en ambos puntos temporales respondieron preguntas de una encuesta diseñada para evaluar sus rasgos narcisistas. Para el estudio de seguimiento, los investigadores también preguntaron sobre las relaciones y el historial laboral, la satisfacción laboral y la salud y el bienestar.

“Observamos las diferentes facetas del narcisismo en adultos a los 18 años y nuevamente a los 41”, dijo el Dr. Eunike Wetzel, profesor de psicología en la Universidad Otto-von-Guericke en Magdeburgo, Alemania.

Wetzel dirigió la investigación junto con el Dr. Brent Roberts profesor de psicología de la Universidad de Illinois; la Dra. Emily Grijalva, profesora de comportamiento organizacional en la Universidad de Washington en St. Louis; y el Dr. Richard Robins, profesor de psicología en la Universidad de California, Davis.

“Nos centramos en la vanidad de los participantes, la creencia en sus propias cualidades de liderazgo y su tendencia a sentirse con derecho”, dijo Wetzel.

Los investigadores encontraron que cada faceta del narcisismo estaba asociada con varios resultados negativos, y en algunos casos positivos, para el individuo.

Aquellos que tenían niveles más altos de vanidad a los 18 años eran propensos a tener relaciones y matrimonios inestables, y tenían más probabilidades de divorciarse a la mediana edad. Pero también informaron una mejor salud a los 41 años.

Por el contrario, aquellos que se sentían más autorizados como adultos jóvenes informaron más eventos negativos de la vida y tendieron a tener un menor bienestar y satisfacción con la vida a la mediana edad.

“Originalmente planteamos la hipótesis de que la faceta de liderazgo del narcisismo aumentaría”, dijo Roberts. “Para ser justos con mis coautores, esa hipótesis era mía, y resultó que estaba equivocado”.

El liderazgo está asociado con la persistencia de objetivos, la extraversión, la autoestima y el deseo de liderar. Se considera uno de los elementos menos patológicos del narcisismo, dijo Roberts.

“Sabemos por investigaciones anteriores que otro componente de la personalidad, la asertividad, tiende a aumentar durante esta etapa de la vida”, agrego Roberts.

“Entonces, pensé que era razonable plantear la hipótesis de un aumento similar en la faceta de liderazgo. Esto significa que la investigación pasada está equivocada o que nuestra lectura del componente de liderazgo del narcisismo está equivocada; en realidad, puede ser más negativo de lo que pensábamos. Tenemos que resolver esto en futuras investigaciones”.

Los investigadores encontraron que la vanidad parecía estar más fuertemente relacionada con los eventos de la vida. Por ejemplo, la vanidad disminuyó más en aquellos que entablaron relaciones románticas serias y aquellos con niños. Pero la vanidad disminuyó significativamente menos en los adultos de mediana edad que habían experimentado más eventos de vida negativos que sus pares.

“También descubrimos que los adultos jóvenes narcisistas tenían más probabilidades de terminar en trabajos de supervisión 23 años después, lo que sugiere que los individuos egoístas y arrogantes son recompensados ​​con roles organizacionales más poderosos”, dijo Grijalva.

“Además, las personas que supervisaban a otros disminuyeron menos en narcisismo desde la edad adulta hasta la mediana edad, lo que significa que los roles de supervisión ayudaron a mantener los niveles anteriores de narcisismo”.

A pesar de las diferencias entre los individuos, la mayoría de los participantes que respondieron a las preguntas de los investigadores nuevamente a los 41 años vieron una disminución en el narcisismo a medida que maduraban, encontraron los investigadores.

“Muy pocas personas, solo el 3 por ciento de los participantes, en realidad aumentaron el narcisismo general entre las edades de 18 y 41 años”, comento Wetzel. “Y algunos se mantuvieron tan narcisistas a los 41 años como lo habían sido cuando tenían 18 años”.

“Los hallazgos deberían consolar a quienes están preocupados de que los jóvenes sean problemáticamente narcisistas”, dijo Roberts.

“Con el tiempo, parece que la mayoría de la gente se aleja de sus tendencias narcisistas anteriores”.

Fuente: Universidad de Illinois.

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