SALUD MENTAL

El participar en huertos comunitarios está vinculado a la mejora de la salud mental

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un nuevo estudio realizado en el Reino Unido sugiere que participar en proyectos locales de alimentos puede tener un efecto positivo en el bienestar y la salud psicológica.

La participación en los huertos comunitarios, la agricultura apoyada por la comunidad, los mercados de agricultores, las cooperativas de alimentos y similares ha ido creciendo, y los consumidores están cada vez más interesados ​​en los alimentos no procesados.

Los investigadores han explorado los beneficios para la salud física del cultivo de alimentos, pero la investigación sistemática sobre cómo los proyectos de alimentos locales pueden influir en el bienestar psicológico ha sido escasa. El descubrimiento de una relación entre digamos un escenario de comida local y la salud mental brinda una gran oportunidad para los trabajadores de salud pública.

El bienestar psicológico genera beneficios importantes para las personas y las sociedades, incluida la buena salud, la longevidad, las mejores relaciones personales, la mejor productividad y el compromiso cívico.

La enfermedad mental presenta una creciente crisis mundial de salud pública tanto en el Reino Unido como en los Estados Unidos. En el Reino Unido, la salud mental contribuye al 28 por ciento del costo financiero total de la atención médica, mientras que en los Estados Unidos el costo de la atención y la pérdida de productividad resultan en una pérdida de más $ 444 mil millones cada año.

Usando una encuesta en línea, los investigadores compararon a los participantes de las iniciativas locales de alimentos en tres condados de inglés con miembros del público en general. Encontraron que aquellos que participaron en iniciativas locales de alimentos obtuvieron mejores calificaciones en las medidas estandarizadas de bienestar que aquellos que no participaron.

También exploraron por qué este podría ser el caso, observando cuatro mediadores diferentes que se sabe influyen en el bienestar: la conexión con la naturaleza, la satisfacción de las necesidades psicológicas básicas, las mejores dietas y la actividad física. Finalmente, exploraron cómo los diferentes tipos de participación, de mayor duración o roles más activos, influyen en el bienestar.

“Estos hallazgos son alentadores para quienes observamos cómo interactúan la sostenibilidad y el bienestar”, dijo la Dra. Zareen Bharucha, investigadora principal del estudio.

“Demuestran que deberíamos considerar más seriamente proyectos como huertos comunitarios, agricultura apoyada por la comunidad y mercados de agricultores, que pueden unir a las personas, mejorar las dietas, mejorar la conexión con la naturaleza y ayudar a las personas a aprender cosas nuevas.

“Todos estos ayudan a mejorar la salud mental, que es uno de los desafíos de salud pública más importantes de nuestro tiempo. Al mismo tiempo, ayudan a construir los cimientos de un sistema alimentario realmente sostenible, que también es fundamental para el bienestar de las personas y el planeta “.

El estudio aparece en Journal of Public Health.

Fuente: Universidad de Oxford/EurekAlert

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