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¿El pasar demasiado tiempo en las redes sociales podría aumentar el riesgo de depresión?

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Los adultos jóvenes que pasan horas al día en las redes sociales tienen un mayor riesgo de desarrollar depresión en un futuro cercano, sugiere una nueva investigación.

En los últimos años, varios estudios han relacionado el uso intensivo de las redes sociales con un mayor riesgo de depresión.

“Pero luego hay que hacer la pregunta del huevo y la gallina”, dijo el autor del estudio, el Dr. Brian Primack, profesor de salud pública en la Universidad de Arkansas, en Fayetteville.

Por un lado, dijo, el tiempo excesivo en Twitter o Facebook podría alimentar los síntomas de depresión. Por otro lado, las personas con depresión pueden retirarse de las interacciones cara a cara y pasar más tiempo en línea.

Así que Primack y sus colegas decidieron ver si el uso de las redes sociales marcaba una diferencia en el riesgo de depresión futura de los adultos jóvenes.

Lo hizo, según su informe, que se publicó en línea el 10 de diciembre en la revista American Journal of Preventive Medicine.

El estudio incluyó a casi 1.000 adultos de entre 18 y 30 años que no tenían depresión desde el principio, según un cuestionario estándar. Todos informaron sobre su tiempo habitual en las redes sociales y se les evaluó la depresión nuevamente seis meses después.

En ese momento, casi el 10% cumplía con los criterios de depresión.

En general, el riesgo de depresión aumentó junto con el tiempo dedicado a las redes sociales. En comparación con los usuarios más livianos (2 horas o menos por día), los usuarios más intensos (al menos 5 horas por día) tenían un riesgo de depresión tres veces mayor. Mientras tanto, ese riesgo era dos veces mayor entre los adultos jóvenes que estaban activos en las redes sociales alrededor de 3,5 a 5 horas por día.

Primack señaló que los hallazgos no prueban definitivamente causa y efecto.

Sin embargo, agregó, su equipo tuvo en cuenta factores como el nivel de educación de las personas, los ingresos, la raza y si estaban empleados. También preguntaron a los participantes si habían experimentado traumas infantiles como abuso físico y negligencia emocional, que también son factores de riesgo de depresión.

Incluso entonces, el tiempo excesivo en las redes sociales predijo un mayor riesgo de depresión.

Y, dijo Primack, no había evidencia de que la relación fuera al revés: entre otros 299 participantes del estudio que estaban deprimidos al principio, no hubo un aumento en el uso de las redes sociales con el tiempo.

Nathaniel Counts es vicepresidente senior de innovación en salud conductual de la organización sin fines de lucro Mental Health America. Dijo que los investigadores hicieron un buen trabajo al tener en cuenta otros factores que podrían explicar el vínculo entre el uso de las redes sociales y la depresión.

Sin embargo, la depresión es complicada y es difícil desentrañar el papel de un solo factor, agregó Counts.

Por ejemplo, dijo que una persona joven podría estar lidiando con una situación familiar difícil y luego comenzar a pasar más tiempo en las redes sociales como escape. Ese tiempo en línea puede preceder a la depresión, pero no ser una causa de ella.

Las cosas se complican aún más porque las personas varían, al igual que sus razones para usar las redes sociales. Tanto Primack como Counts dijeron que la forma en que los adultos jóvenes usan esas plataformas es probablemente clave.

“Si te estás involucrando positivamente con nuevos amigos”, dijo Counts, “eso es diferente a desplazarte pasivamente por tus noticias y compararte con otras personas”.

Señaló que los jóvenes que comúnmente se sienten marginados, por ejemplo, los jóvenes LGBTQ, pueden encontrar comunidades de apoyo en línea.

El estudio carecía de datos “matizados” sobre cómo la gente usaba las redes sociales, dijo Primack. “No sabemos si estaban teniendo diatribas enojadas en línea, o haciendo clic en ‘me gusta’ en fotos de cachorros lindos”.

Pero, agregó, la mayoría de las personas usan las redes sociales de varias maneras, no solo una: alguien podría conectarse en línea para conectarse con amigos, señaló Primack, y luego terminar desplazándose por “los carretes de la vida de otras personas y saliendo con una sensación de ‘No estoy a la altura’ “.

Primack sugirió que las personas intenten evaluar regularmente cómo se sienten después de usar las redes sociales.

“Al igual que en todas las áreas de la vida”, dijo, “es bueno mirar nuestros hábitos y preguntar, ¿cuáles son mis sentimientos en este momento? ¿Cuáles son mis respuestas? ¿Me está sirviendo esto?”

Los recuentos estuvieron de acuerdo. “En general”, dijo, “no siempre nos tomamos el tiempo para reflexionar. ¿Es este un uso productivo de mi tiempo?”

Pero ambos también dijeron que los individuos no deberían asumir toda la responsabilidad.

Las plataformas de redes sociales podrían diseñarse mejor, no solo teniendo en cuenta el marketing, sino también el bienestar mental de los usuarios, comento Counts.

“¿Cómo controlamos nosotros, como sociedad, dónde estamos y dónde queremos estar?” dijo Counts.

Primack describió los nuevos hallazgos como una “advertencia”.

“Las redes sociales son todavía una nueva herramienta. Y puede ser algo que no estemos usando de manera óptima” concluyo Primack.

Fuente: HealthDay News

Referencia:

Brian Primack, MD, PhD, dean, College of Education and Health Professions, and professor, public health, University of Arkansas, Fayetteville, Ark.; Nathaniel Counts, JD, senior vice president, behavioral health innovations, Mental Health America, Alexandria, Va.; American Journal of Preventive Medicine, Dec. 10, 2020, online

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