SALUD MENTAL

El que los adolescentes aprendan a describir sus emociones puede ayudar a evitar los síntomas depresivos

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un nuevo estudio encuentra que los adolescentes que pueden describir sus emociones negativas de manera precisa y matizada tienen menos probabilidades de experimentar síntomas depresivos después de eventos estresantes de la vida. Y esto, a su vez, puede reducir la probabilidad de que sus emociones negativas se conviertan en una depresión clínicamente significativa con el tiempo.

El estudio, publicado en la revista Emotion, exploró el concepto psicológico de “diferenciación de emociones negativas” (DEN) en la adolescencia, un momento de mayor riesgo de depresión. DEN es la capacidad de hacer distinciones finas entre emociones negativas y aplicar etiquetas precisas.

“Los adolescentes que usan términos más detallados como ‘Me siento molesto’ o ‘Me siento frustrado’ o ‘Me siento avergonzado’ en lugar de simplemente decir ‘Me siento mal’ están mejor protegidos contra el desarrollo de síntomas depresivos mayores después de experimentar un evento estresante en su vida”, dijo la autora principal, la Dra. Lisa Starr, profesora asistente de psicología en la Universidad de Rochester.

Los adolescentes que obtuvieron una puntuación baja en la diferenciación de emociones negativas tendieron a describir sus sentimientos en términos más generales, como “malo” o “molesto”. Como resultado, fueron menos capaces de beneficiarse de las lecciones útiles codificadas en sus emociones negativas, incluida la capacidad de desarrollar estrategias de afrontamiento que podrían ayudarles a regular sus sentimientos.

“Las emociones transmiten mucha información. Comunican información sobre el estado motivacional de la persona, el nivel de excitación, la valencia emocional y las evaluaciones de la experiencia amenazadora”, dijo Starr. Una persona tiene que integrar toda esa información para descubrir “¿Me siento irritado” o “Me siento enojado, avergonzado o alguna otra emoción?”

Una vez que una persona comprende esto, puede usar esta información para ayudar a determinar el mejor curso de acción, agrego Starr. “Me ayudará a predecir cómo se desarrollará mi experiencia emocional y cómo puedo regular mejor estas emociones para sentirme mejor”, comento Starr.

Es importante destacar que los investigadores encontraron que una DEN baja fortalece el vínculo entre los eventos estresantes de la vida y la depresión, lo que lleva a una reducción del bienestar psicológico.

Al centrarse exclusivamente en la adolescencia, el estudio se centró en una brecha en la investigación hasta la fecha. Investigaciones anteriores sugieren que, durante la adolescencia, el DEN de una persona se hunde en su punto más bajo, en comparación con el de niños o adultos. Es exactamente durante este momento crucial de desarrollo que las tasas de depresión aumentan constantemente.

Aunque estudios anteriores han demostrado una relación entre la depresión y la DEN baja, estos estudios no probaron si una DEN baja precedió temporalmente a la depresión. Para los investigadores, este fenómeno se convirtió en la proverbial pregunta del huevo y la gallina: ¿los jóvenes que mostraron signos de síntomas depresivos significativos tienen una DEN naturalmente baja, o su DEN fue el resultado directo de su depresión?

Para el nuevo estudio, el equipo reclutó a 233 adolescentes (edad promedio de casi 16 años) en el área metropolitana de Rochester y realizó entrevistas de diagnóstico para evaluar la depresión de los participantes.

Los jóvenes participantes informaron sus emociones cuatro veces al día durante un período de siete días. Un año y medio después, el equipo realizó entrevistas de seguimiento con los participantes originales (de los cuales 193 regresaron) para estudiar los resultados longitudinales.

Los resultados muestran que los jóvenes que son pobres para diferenciar sus emociones negativas son más susceptibles a los síntomas depresivos después de eventos estresantes de la vida. Por el contrario, aquellos que muestran DEN alta son mejores para manejar las consecuencias emocionales y de comportamiento de estar expuestos al estrés, lo que reduce la probabilidad de que las emociones negativas se conviertan en una depresión clínicamente significativa con el tiempo.

“Básicamente, necesitas saber cómo te sientes para cambiar lo que sientes”, dijo Starr. “Creo que la DEN podría ser modificable, y creo que es algo que se puede abordar directamente con los protocolos de tratamiento dirigidos a la DEN”.

“Nuestra información sugiere que, si puede aumentar la DEN de las personas, debería poder amortiguarlas contra las experiencias estresantes y el efecto depresógeno del estrés”, concluyo Starr.

Fuente: Universidad de Rochester

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