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El que tu vecindario sea agradable puede estar más en tu cabeza que en la realidad

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Edición de Contenido por PAD

Un nuevo estudio ha encontrado que lo que hace felices a las personas con sus vecindarios no tiene casi nada que ver con el vecindario en sí.

“Todo está en nuestras cabezas”, dijo Zachary Neal, profesor asociado de psicología en la Universidad Estatal de Michigan y autor del estudio. “Al contrario de lo que muchos pensarían, las características de su vecindario tienen poco que ver con el estar satisfecho con la realidad”.

Para su nuevo estudio, Neal revisó los hallazgos de 27 estudios anteriores de 11 países de América del Norte, Europa y Asia. Esto incluyó datos de más de 400,000 adultos que viven en esos vecindarios. Cada estudio estimó cuánto dependía la satisfacción de un individuo con su vecindario.

“Estaba interesado en lo que hace que las personas estén satisfechas con sus vecindarios y si hay algo que los residentes o los planificadores de la ciudad puedan hacer para mejorar la satisfacción”, dijo Neal. “La investigación previa sobre lo que importa se ha mezclado, lo que me hizo preguntarme si esta investigación está buscando algo que no existe y que tal vez los vecindarios realmente no tienen mucho que ver con la satisfacción de la gente”.

Al combinar la estimación de cada estudio mediante el metanálisis, Neal calculó una estimación más precisa del verdadero impacto de los barrios. Descubrió que todas las características de un vecindario comunitario, desde el atractivo exterior hasta sus servicios, representan solo el 16% de la satisfacción de una persona con el vecindario.

“Cada estudio incluyó un ICC (coeficiente de correlación intraclase), que indica cuán similar es la satisfacción entre las personas en el mismo vecindario”, dijo Neal. “En estos estudios, los valores de ICC fueron bastante bajos, lo que significa que hay mucha variación en la satisfacción incluso entre las personas en el mismo vecindario. Eso nos dice que algo además del vecindario en sí mismo es responsable de cuánta satisfacción cada persona informa tener”.

Según Neal, tener una comprensión clara de lo que hace que las personas estén satisfechas con sus vecindarios es fundamental para las personas cuyos trabajos están relacionados con la construcción y el mantenimiento de vecindarios, como los funcionarios locales, los desarrolladores y los planificadores de la ciudad. Además, enormes cantidades de dinero se destinan al mantenimiento del vecindario, pero si las personas no están preocupadas por las características del vecindario, estos esfuerzos pueden no traducirse en una mayor satisfacción, señaló Neal.

Entonces, ¿de qué depende la satisfacción?

“Una posible explicación es que la satisfacción de una persona puede depender más de la persona que del vecindario”, agrego Neal. “Es probable que las personas agradables estén satisfechas con su vecindario, pero siempre habrá otros que piensen que el pasto es más verde en otros lugares”.

Una segunda explicación posible se relaciona con la percepción de un residente del vecindario en lugar de lo que realmente es.

“Quizás la satisfacción del vecindario, como la belleza, está en el ojo del espectador”, comento Neal. “Podríamos esperar que los residentes estén más satisfechos con su vecindario si sus escuelas son buenas. Pero, en la práctica, estarán más satisfechos si simplemente piensan que sus escuelas son buenas, incluso si las escuelas no son realmente tan buenas”.

Con millones de personas que se quedaron en casa durante la pandemia de COVID-19, Neal dijo que existe la posibilidad de que vean sus vecindarios a través de una lente diferente.

“Todavía es temprano para saberlo, pero cuanto más tiempo estemos confinados en nuestros propios vecindarios, más percepciones de ellos podrían cambiar”, comento Neal. “Estoy recopilando nuevos datos sobre la satisfacción del vecindario en Michigan durante el pedido de quedarse en casa y espero recopilar estos datos nuevamente después de que se levanta el pedido para que podamos entender cómo están cambiando las cosas”.

El estudio fue publicado en la revista Urban Studies.

Fuente: Universidad Estatal de Michigan

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