PAREJA Y FAMILIA

El satisfacer las necesidades de vivienda mejora la salud de las familias pobres

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Según un nuevo estudio realizado por investigadores del Boston Medical Center, las familias que enfrentan inestabilidad de vivienda o personas sin hogar que se inscriben en un programa diseñado para apoyar sus necesidades de vivienda y salud ven mejoras significativas en los resultados de salud infantil y de salud mental de los padres dentro de seis meses.

El programa, llamado Prescripción de vivienda Como Atención Médica (HPHC), ayuda a las familias que experimentan falta de vivienda y la inestabilidad de la vivienda en Boston y utiliza un enfoque multidimensional para abordar las necesidades específicas de las familias. El programa está dirigido por Children’s HealthWatch en el Boston Medical Center.

Entre los años 2016 y 2019, el programa piloto HPHC inscribió a 78 familias para determinar si la coordinación de los servicios que abordan las necesidades de vivienda, financieras, legales, sociales y de salud puede mejorar los resultados de salud en comparación con los enfoques actuales.

Se demostró que la intervención redujo el número de niños con salud regular o deficiente en un 32% en los primeros seis meses del estudio.

“Nuestro estudio tuvo como objetivo explorar cómo una intervención multifacética diseñada para familias que experimentan inestabilidad de vivienda y falta de vivienda podría mejorar la salud de los niños y sus familias”, dijo Allison Bovell-Ammon, directora de estrategia de política en Children’s HealthWatch y el autor correspondiente del estudio. “La vivienda segura permite a las familias enfocarse directamente en su salud, mientras viven en un entorno que les permite prosperar”.

Al comienzo del ensayo controlado aleatorio, el 71% de las familias en el grupo de intervención y el 64% de las del grupo control se identificaron como personas sin hogar, mientras que el 58% y el 55% informaron que estaban atrasados ​​en el alquiler.

En la marca de seis meses, 67 familias completaron el seguimiento, y un análisis mostró una mejora en el número de niños identificados como que tenían buena o mala salud y en el promedio de ansiedad y depresión entre los padres en el grupo de intervención.

En promedio, los puntajes de ansiedad y depresión entre los miembros adultos de la familia disminuyeron en 1.38 y 1.04 puntos, utilizando el Cuestionario de Salud del Paciente-2 para la depresión y la escala de Trastorno de Ansiedad Generalizada.

Dentro del grupo de intervención, también hubo cambios significativos en el estado de salud infantil, y en el punto de 6 meses, los niños que fueron alojados tenían una prevalencia más baja de riesgo de desarrollo que los niños que no estaban alojados. Las familias en el grupo de intervención también mostraron una disminución en el retraso en el alquiler, y ambos grupos demostraron reducciones significativas en el uso de la atención médica.

“Sin una nueva inversión significativa del gobierno federal, será difícil para los sistemas de salud responder adecuadamente a las necesidades de vivienda”, dijo Megan Sandel, pediatra del Centro Médico de Boston y coautora de este estudio. “Nuestro objetivo es poner a las familias en una trayectoria positiva hacia la estabilidad, pero no podemos hacerlo solos”.

Se necesita más investigación para determinar los impactos a largo plazo de este modelo y para definir los beneficios de costos asociados con los beneficios directos de mejorar la salud física infantil y los servicios de salud mental para padres. Esto es importante para comprender las formas en que las intervenciones personalizadas de vivienda y salud pueden producir un retorno positivo de la inversión dentro de las poblaciones pediátricas.

La financiación de este estudio piloto fue apoyada por la Iniciativa de Salud en el Hogar de la Fundación Boston y la Red de Investigación y Evaluación de Intervenciones Sociales. Este proyecto se realizó en asociación con el Proyecto HOPE, la Autoridad de Vivienda de Boston, MLPB y Nuestra Comunidad.

Los hallazgos del estudio se publican en la revista Health Affairs.

Fuente: Boston Medical Center

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