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El ser tocado por un robot conversador puede generar en nosotros un estado emocional positivo

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Un pequeño estudio encontró que las personas que fueron tocadas por un robot humanoide mientras conversaban con él informaron posteriormente un mejor estado emocional y tenían más probabilidades de cumplir con una solicitud del robot.

Laura Hoffmann de la Universidad de Ruhr en Bochum, Alemania, y Nicole C. Krämer de la Universidad de Duisburg-Essen, Alemania, presentan estos hallazgos en la revista de acceso abierto PLOS ONE el 5 de mayo de 2021.

Se sabe que el contacto interpersonal entre humanos tiene efectos positivos, como la reducción del estrés o la mejora de la función del sistema inmunológico. Los investigadores han comenzado a explorar los efectos del contacto físico con los robots, y algunos estudios han detectado efectos significativos y otros no han encontrado ninguno. Por lo tanto, se necesita investigación adicional para investigar sistemáticamente los efectos del toque de un robot.

En el nuevo estudio, Hoffman y Krämer reclutaron a 48 estudiantes para participar en una conversación de asesoramiento escolar con un robot humanoide (NAO de Softbank Robotics). En el curso de la conversación, para algunos participantes, el robot breve y aparentemente espontáneamente palmeó el dorso de la mano del participante. Esto difiere del diseño de otros estudios, que se han basado en el tacto iniciado por humanos.

En respuesta al toque del robot, la mayoría de los participantes sonrió y rió, y ninguno se apartó. Aquellos que fueron tocados fueron más propensos que los que no fueron tocados a aceptar el robot instándolos a mostrar interés en un curso académico particular discutido durante la conversación.

También se pidió a los participantes que completaran un cuestionario después de su conversación con el robot. Los participantes que fueron tocados informaron un mejor estado emocional después de su conversación que aquellos que no fueron tocados. Sin embargo, aquellos que no fueron tocados calificaron su opinión sobre el robot y la interacción tan favorablemente como aquellos que fueron tocados.

Aún así, los autores advierten que las interacciones entre humanos y robots, especialmente aquellas que involucran a robots humanoides, son complejas, y queda mucho por aprender sobre las diferencias entre el toque humano y robot.

Los autores añaden: “El toque no funcional de un robot es importante para los humanos. Tocar ligeramente las manos de los participantes humanos durante una conversación resultó en mejores sentimientos y una mayor conformidad con la solicitud de un robot humanoide”.

Los investigadores concluyen que el tacto iniciado por un robot durante la conversación puede tener un efecto positivo en las experiencias de las personas. Además, el impacto en el cumplimiento de las solicitudes podría aprovecharse para utilizar robots con fines motivacionales, como persuadir a las personas para que hagan ejercicio.

Fuente: PLOS

“The persuasive power of robot touch. Behavioral and evaluative consequences of non-functional touch from a robot” by Laura Hoffmann, Nicole C. Krämer. PLOS One

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