PSICOTERAPIAS

El usar placebos puede tener efectos positivos en las psicoterapias

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Los efectos de placebo ya no se tratan solo de pastillas de azúcar como tratamiento médico, los placebos también pueden funcionar cuando se les atribuyen efectos psicológicos.

Los psicólogos de la Universidad de Basilea en Suiza informaron estos hallazgos en la revista Scientific Reports , basándose en tres estudios con más de 400 participantes.

La psicoterapia y los placebos son intervenciones psicológicas que no solo tienen efectos comparables, sino que también se basan en mecanismos muy similares. Ambas formas de tratamiento están muy influenciadas por la relación entre los pacientes y los que los tratan, así como por las expectativas de recuperación.

Mientras que la investigación con placebo se centra principalmente en un modelo biomédico (una píldora inerte se proporciona con una justificación médica, que produce un efecto correspondiente), se sabe poco sobre el efecto de los placebos con una justificación psicológica.

Los investigadores descubrieron que los placebos también pueden tener efectos cuando se les atribuyen efectos psicológicos específicos.

En tres experimentos independientes con 421 participantes sanos, los investigadores descubrieron que la explicación o narrativa que la acompaña desempeñó un papel clave cuando se realizó una intervención con placebo. Y la relación entre los investigadores y los participantes influye en la efectividad del placebo.

Los investigadores utilizaron el color verde como placebo en experimentos con videos, examinándolo con y sin una narrativa psicológica (“el verde es calmante porque activa los esquemas emocionales condicionados tempranamente”), así como en el contexto de un neutral o un amigo relación.

Después de ver los videos, los participantes evaluaron su condición subjetiva con cuestionarios durante varios días. Los resultados mostraron que el placebo tuvo un efecto positivo en el bienestar de los participantes cuando se prescribió junto con una narrativa psicológica y en el contexto de una relación amistosa.

El efecto observado fue más fuerte después de administrar el placebo, pero permaneció evidente hasta por una semana.

“Los efectos observados fueron comparables con los de las intervenciones psicoterapéuticas en las mismas poblaciones”, dijo el investigador principal del estudio, el profesor Jens Gaab.

El hecho de que los placebos psicológicos puedan tener efectos significativos no solo es importante para comprender las intervenciones psicológicas: “Desafía tanto la investigación como la práctica clínica para abordar estos mecanismos y efectos, así como sus implicaciones éticas”.

Fuente: Universidad de Basilea / EurekAlert

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