SALUD MENTAL

El usar ‘señales de seguridad’ pueden ayudar a reducir la ansiedad

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Para aquellos que luchan con trastornos de ansiedad, usar una “señal de seguridad”, un símbolo o sonido que no esté identificado con un evento negativo, puede ayudar a aliviar algo de nuestro miedo, según una nueva investigación en humanos y ratones en la Universidad de Yale y Weill Cornell Medicine.

“Una señal de seguridad podría ser una pieza musical, una persona o incluso un elemento como un animal de peluche que representa la ausencia de amenaza”, dijo Paola Odriozola, candidata adoctorado en psicología en Yale y co-primer autor.

El enfoque de “señal de seguridad” difiere de la terapia basada en la exposición, una forma de terapia cognitivo conductual (TCC) comúnmente utilizada para los miedos irracionales, que expone lentamente a los pacientes a la fuente de su miedo, como las arañas, hasta que el paciente descubre que las arañas no representan una amenaza significativa y, por lo tanto, experimenta una disminución de la ansiedad. Desafortunadamente para muchas personas, la terapia basada en la exposición no ayuda realmente.

“La terapia basada en la exposición se basa en la extinción del miedo, y aunque se forma una memoria de seguridad durante la terapia, siempre está compitiendo con la memoria de amenaza anterior”, explicó Dylan Gee, profesor asistente de psicología en Yale y coautor. “Esta competencia hace que las terapias actuales estén sujetas a la recaída del miedo, pero nunca hay una memoria de amenaza asociada con las señales de seguridad”.

En la nueva investigación, los sujetos fueron condicionados para asociar una forma con un resultado amenazante y una forma diferente con un resultado no amenazante. (En ratones, se usaron tonos en el acondicionamiento en lugar de formas).

Al principio, la forma asociada con la amenaza sola se presentó a los sujetos, y luego, los sujetos vieron juntos las formas amenazantes y no amenazantes. Los investigadores descubrieron que agregar la segunda forma no amenazante, la señal de seguridad, suprimía el miedo de los sujetos en comparación con la respuesta solo a la forma relacionada con la amenaza.

Los estudios de imágenes cerebrales de sujetos humanos y de ratones presentados con las señales mostraron que este enfoque activó una red neuronal diferente a la terapia de exposición, lo que sugiere que la señalización de seguridad podría ser un complemento efectivo a las terapias actuales.

Gee enfatizó que la necesidad de alternativas para aquellos que sufren trastornos relacionados con la ansiedad es significativa.

“Tanto la terapia cognitivo-conductual como los antidepresivos pueden ser altamente efectivos, pero una parte sustancial de la población no se beneficia lo suficiente, o los beneficios que experimentan no se mantienen a largo plazo”, dijo Gee.

Los hallazgos se publican en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Fuente: Universidad de Yale

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