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El vivir en el espacio cambia la duración del sueño y su eficiencia

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Es difícil dormir bien en el espacio. Una evaluación de los astronautas que sirven en la estación espacial Mir encontró que experimentaron períodos de sueño más cortos, más vigilia y cambios en la estructura de sus ciclos de sueño mientras estaban en microgravedad.

Investigadores de Harvard College, Harvard Medical School y el Centro de Investigación Ames de la NASA estudiaron los patrones de sueño de cuatro cosmonautas y un astronauta antes, durante y después del vuelo espacial para realizar misiones en la estación espacial. Los resultados preliminares muestran que durmieron un promedio de solo 5,7 horas en el espacio, en comparación con las 6,7 horas en la Tierra. También pasaron mucho más tiempo despiertos en la cama, lo que provocó una reducción del 17,7% en la eficiencia del sueño.

En el espacio, su tiempo en sueño no REM y REM disminuyó en un 14,1% y un 25,8%, respectivamente. En promedio, los astronautas también tardaron unos 90 minutos después de quedarse dormidos en alcanzar su primer episodio de sueño REM en el espacio, casi 1,5 veces más que en la Tierra. Por el contrario, la mayoría de las medidas de sueño se mantuvieron estables durante la fase de vuelo, con la excepción de una disminución en la cantidad de tiempo que se pasa en la cama y un aumento en el tiempo que se tarda en conciliar el sueño después de acostarse.

“Hubo cambios marcados en la arquitectura del sueño en comparación con la línea de base, y algunos de estos evolucionaron durante el transcurso de la misión”, dijo el autor principal Oliver Piltch, investigador de pregrado en la Universidad de Harvard. “Nuestros hallazgos fueron consistentes con estudios previos que se enfocan en el tema de la continuidad del sueño. Encontramos disminuciones significativas en la eficiencia del sueño durante los vuelos espaciales a pesar de tiempos similares en la cama”.

Piltch dijo que los científicos deben comprender cómo el sueño se ve afectado por los vuelos espaciales para equipar mejor a los astronautas para el éxito en vuelos de larga duración, como un viaje a Marte o la Luna. Señaló que la investigación también tiene implicaciones para el sueño en la Tierra.

“Los cambios significativos del sueño inducidos por las condiciones ambientales extremas de los vuelos espaciales pueden magnificarse y ayudar a revelar cambios similares, aunque potencialmente menos notables, que son inducidos por las condiciones más moderadas de la Tierra”, comento Piltch. “Nuestros resultados apoyan otros estudios que indican que la arquitectura del sueño puede adaptarse a diferentes entornos. Además, los déficits de sueño que enfrentaban nuestros sujetos mientras trabajaban las veinticuatro horas del día en un entorno de alta presión proporcionan más evidencia del peligro del estrés y los horarios de trabajo por turnos. para los humanos en cualquier lugar”.

Los análisis estadísticos de la investigación fueron dirigidos por Erin Flynn-Evans, directora del Laboratorio de Contramedidas de Fatiga de la NASA. El experimento fue diseñado y dirigido por Robert Stickgold, director del Laboratorio de Sueño y Cognición del Centro Médico Beth Israel Deaconess y profesor de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Harvard, junto con el J. Allan Hobson, profesor emérito de psiquiatría.

Fuente: Academia Estadounidense de Medicina del Sueño

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