SALUD MENTAL

Es muy difícil mantenerse positivo cuando dormimos menos de lo normal

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un nuevo estudio noruego confirma algo que, desafortunadamente, muchos saben, que dormir menos de lo normal afecta cómo nos sentimos a la mañana siguiente. Los investigadores examinaron sistemáticamente esta observación revisando por qué sentimos lo que sentimos y cómo la privación del sueño puede afectar la salud emocional.

Aunque la mayoría de las investigaciones sobre el sueño se realizan en laboratorios (laboratorios de sueño), la investigación fue única ya que los investigadores estudiaron a los participantes que dormían en casa. La profesora asociada Ingvild Saksvik-Lehouillier del Departamento de Psicología de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) dirigió el estudio.

Saksvik-Lehouillier dijo que dormir menos de lo normal no necesariamente conduce a sentimientos más negativos, como estar deprimido. “Pero los participantes en nuestro estudio experimentaron un aplanamiento de las emociones cuando dormían menos de lo normal. Sentían menos alegría, entusiasmo, atención y satisfacción “.

Para el estudio, los participantes pasaron primero siete noches en su propia cama y durmieron tanto como suelen hacerlo.

Tres de las mañanas realizaron una serie de pruebas. Luego, los participantes durmieron dos horas menos de lo normal durante tres noches. En dos de las mañanas pasaron por las mismas pruebas.

“Todos tenemos diferentes patrones de sueño. El objetivo de que los participantes durmieran en casa era mantener todo lo más parecido posible a la vida diaria. En la fase de privación del sueño impuesta, los participantes se metieron debajo de sus sábanas dos horas más tarde de lo normal y tuvieron que levantarse a la hora habitual”, dijo Saksvik-Lehouillier.

La prueba práctica tuvo lugar aproximadamente una hora y media después de que los participantes se levantaron, y sin haber tomado café.

Se les mostraron 365 imágenes diferentes con letras aleatorias que se mostraron en una pantalla de una computadora durante un período de 14 minutos. Si la imagen no contenía la letra x, se les pedía presionar la barra espaciadora, y si había una x ?? en la imagen, se suponía que no debían hacer nada.

“Probamos la capacidad de respuesta y la precisión. El tiempo de reacción disminuyó después de que los participantes habían estado privados de sueño, pero la tasa de error aumentó. Parece que reaccionamos más rápidamente para compensar la menor concentración. Entonces habrá más errores. Puede ser inteligente evitar actividades que requieren un alto nivel de precisión la mañana después de dormir menos de lo habitual”, comento Saksvik-Lehouillier.

Estudios anteriores han demostrado que la falta de sueño puede tener el mismo efecto en la conducción con alcohol.

Mientras que los participantes se desempeñaron mejor y mejor cada día que tomaron la prueba después de dormir normalmente, obtuvieron peores resultados en precisión cada día después de una noche de sueño insuficiente.

“Sabemos que dormir es importante para aprender. Tal vez eso es lo que estamos viendo aquí”, dijo Saksvik-Lehouillier.

En la segunda parte de la prueba, los participantes respondieron un cuestionario para identificar 20 emociones positivas y negativas.

“No encontramos diferencias claras en lo que respecta a las emociones negativas, pero hubo diferencias marcadas para las positivas. Los sentimientos positivos obtuvieron un puntaje peor después de solo una noche de sueño reducido y cayeron aún más después de tres noches. Creo que este es un hallazgo realmente interesante.

Ya sabemos que menos emociones positivas tienen un gran impacto en la salud mental. También sabemos que la falta de sueño está incluida en prácticamente todos los diagnósticos de salud mental”, agrego Saksvik-Lehouillier.

En términos de cuánto dura la falta de buenos sentimientos después de la falta de sueño, dice que el estudio no abordó eso, pero el equipo de investigación planea investigar la duración de este estado mental.

No solo en Noruega las personas duermen menos de lo que solían hacerlo, es una tendencia internacional, especialmente para las personas que trabajan a tiempo completo.

“Es fácil para nosotros irnos a la cama más tarde de lo que deberíamos, especialmente cuando pensamos: ‘Solo tengo que terminar de ver esta serie'”. Pero todavía tenemos que levantarnos para ir a trabajar, estudiar o llevar a nuestros hijos al jardín de infantes. Esto contribuye a dormir muy poco”.

“Cuánto tiempo dormimos es solo una parte de la imagen, pero cuándo dormimos también es importante. Un ritmo circadiano irregular puede ser peor que dormir muy poco. Se recomienda acostarse y levantarse al mismo tiempo”, dijo Saksvik-Lehouillier. Ella se preocupa más por los jóvenes.

“Los adolescentes tienen una mayor necesidad de dormir y son un grupo vulnerable. Sienten que necesitan estar disponibles en línea, hay muchas tentaciones de entretenimiento, y tal vez el teléfono celular incluso se acuesta con ellos. Pero todavía tienen que levantarse a la mañana siguiente para ir a la escuela. La falta de sueño puede convertirse rápidamente en un problema.

“Muchos adolescentes experimentan problemas para dormir durante los exámenes. Para ellos, puede ser un consuelo saber que los estudios muestran que la falta de sueño a corto plazo no afecta su capacidad de reflexionar y discutir lo que están aprendiendo “.

Los estudios a largo plazo realizados entre los trabajadores por turnos que duermen muy poco durante un largo período de tiempo muestran importantes consecuencias negativas para su salud, incluido un riesgo significativamente mayor de enfermedades como el cáncer y la diabetes.

“Dormir es individual. No todos necesitan dormir 7-1/2 horas todas las noches. Y somos personas A y B. A algunos de nosotros nos gusta quedarnos despiertos hasta altas horas de la madrugada, a otros les encanta levantarse y brillar temprano en la mañana. Lo más importante es cómo te sientes. Si estás de buen humor y alerta cuando te levantas, esas son indicaciones de que tus hábitos de sueño están funcionando para ti”, dijo Saksvik-Lehouillier.

Los tiempos de sueño más cortos tampoco son del todo negativos. El cuerpo compensa los períodos de tiempo más cortos con un sueño más efectivo. El tiempo que pasa despierto en la cama también es menor.

Fuente: Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología.

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