Psicología al Día

Earworms

Una nueva investigación de UC Davis sugiere esas canciones repetitivas que las sentimos atascadas em nuestra cabeza son más que una molestia pasajera: juegan un papel importante para ayudar a que se formen los recuerdos, no solo para la canción, sino también para eventos relacionados con la vida, como pasar el rato con amigos, o ver a otras personas pasar el rato con sus amigos.

“Los científicos saben desde hace algún tiempo que la música evoca recuerdos autobiográficos, y que esas son algunas de las experiencias emocionales con la música que la gente aprecia más”, dijo Petr Janata, profesor de psicología de UC Davis y coautor de un nuevo estudio.

“Lo que no se ha entendido hasta la fecha es cómo se forman esos recuerdos en primer lugar y cómo se vuelven tan duraderos, de modo que solo escuchar un poco de una canción puede desencadenar un recuerdo vívido”, comento Janata.

Esta nueva investigación ofrece una visión inicial de estos mecanismos y, sorprendentemente, descubre que las canciones que se quedan atascadas en la cabeza ayudan a ese proceso de fortalecer los recuerdos a medida que se forman, dijeron los autores.

Por lo tanto, esta es la primera investigación que vincula dos de los fenómenos más comunes que las personas experimentan con la música: lo que se denomina en ingles Earworms (gusanos de las orejas) que significa tener una canción pegada en la cabeza y el recuerdo evocado por la música.

Para su último estudio, los investigadores trabajaron con 25 a 31 personas diferentes en cada uno de los tres experimentos, durante tres días diferentes, separados por semanas. Los sujetos primero escucharon música desconocida y luego, una semana después, volvieron a escuchar la música, esta vez combinada con clips de películas igualmente desconocidos. En un caso, las películas se reprodujeron sin música.

Posteriormente, se pidió a los sujetos de investigación, que recordaran tantos detalles como pudieran de cada película a medida que se reproducía la música. También se les preguntó sobre su recuerdo de las melodías asociadas y con qué frecuencia experimentaron cada una de las melodías como un Earworms. Ninguno de ellos tenía formación musical formal.

Los resultados indican que cuanto más a menudo se tocaba una melodía en la cabeza de una persona, más precisa se volvía la memoria de la melodía y, críticamente, más detalles recordaba la persona de la sección específica de la película con la que estaba emparejada la melodía.

Con solo una semana entre el momento en que vieron la película y cuando se les pidió que recordaran tantos detalles de la película como pudieran mientras escuchaban la banda sonora de la película, el efecto de experimentar repetidamente una melodía de la banda sonora como un Earworms resultó en casi -Retención perfecta de los detalles de la película.

Los recuerdos de estas personas, de hecho, eran tan buenos como cuando vieron la película por primera vez. Además, la mayoría de los sujetos pudieron informar lo que estaban haciendo normalmente cuando se produjeron los gusanos auditivos, y ninguno de ellos mencionó las películas asociadas que se les ocurrieron en esos momentos.

“Nuestro artículo muestra que incluso si estás tocando esa canción en tu mente y no sacando detalles de los recuerdos de manera explícita, eso ayudará a solidificar esos recuerdos”, dijo Janata.

“Normalmente pensamos en los Earworms como una molestia aleatoria fuera de nuestro control, pero nuestros resultados muestran que los Earworms son un proceso de memoria natural que ayuda a preservar las experiencias recientes en la memoria a largo plazo”, dijo Kubit, coautor del estudio.

Los autores dijeron que esperan que la investigación, que está en curso, eventualmente conduzca al desarrollo de intervenciones no farmacéuticas basadas en la música para ayudar a las personas que padecen demencia y otros trastornos neurológicos a recordar mejor los eventos, las personas y las tareas diarias.

El artículo, “La reproducción mental espontánea de la música mejora la memoria para el conocimiento de eventos asociados incidentalmente”, se publicó en línea en la  revista Journal of Experimental Psychology: General . Los coautores son Janata y Benjamin Kubit, investigador postdoctoral en neurociencia cognitiva, ambos del Departamento de Psicología de UC Davis y del Centro para la Mente y el Cerebro.

Fuente: UC Davis

“Spontaneous mental replay of music improves memory for incidentally associated event knowledge” by Kubit, B. M., & Janata, P. Journal of Experimental Psychology: General

 

 

 

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