SALUD MENTAL

Escuchar música puede aliviar el estrés por conducir en un tráfico pesado

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Escuchar música puede disminuir el estrés por conducir en un tráfico pesado, según un pequeño estudio brasileño realizado por investigadores de la Universidad Estatal de São Paulo (UNESP).

Según estudios recientes, el estrés relacionado con la conducción es un factor de riesgo tanto para las enfermedades cardiovasculares como para las complicaciones cardíacas repentinas, como el ataque cardíaco (infarto de miocardio). Seleccionar música de manejo adecuada, en este caso, música instrumental, puede ser una forma de reducir este riesgo.

“Descubrimos que el estrés cardíaco en los participantes en nuestro experimento se redujo al escuchar música mientras conducían”, dijo el Dr. Vitor Engrácia Valenti, profesor de la UNESP e investigador principal del proyecto.

Los investigadores analizaron los efectos de la música sobre el estrés cardíaco en cinco mujeres entre las edades de 18 y 23. Todos los sujetos eran sanos, se consideraban conductoras no habituales (conducían una o dos veces por semana) y habían obtenido una licencia de 1 a 7 años. previamente.

“Optamos por evaluar a las mujeres que no eran conductoras habituales porque las personas que conducen con frecuencia y han tenido una licencia durante mucho tiempo están mejor adaptadas a situaciones estresantes en el tráfico”, explicó Valenti.

Las participantes fueron observadas en dos días, en diferentes situaciones y en un orden aleatorio. En un día, condujeron durante 20 minutos a la hora pico (5: 30-6: 30 pm) a lo largo de una ruta de 1.8 millas (3 kilómetros) en un distrito ocupado de Marília, una ciudad de tamaño mediano en el noroeste del estado de São Paulo, sin escuchar musica.

El otro día, las voluntarias recorrieron la misma ruta a la misma hora del día, pero escucharon música instrumental en un reproductor de CD conectado a la radio del automóvil.

“Para aumentar el grado de estrés del tráfico, les pedimos que condujeran un automóvil que no les pertenecía. Conducir su propio automóvil podría ayudar”, dijo Valenti.

El nivel de estrés cardíaco se determinó midiendo la variabilidad de la frecuencia cardíaca a través de un monitor de frecuencia cardíaca conectado al tórax del participante. La variabilidad de la frecuencia cardíaca, definida como fluctuaciones en los intervalos entre latidos cardíacos consecutivos, está influenciada por el sistema nervioso autónomo. Cuanto más activo es el sistema nervioso simpático, más rápido late el corazón, mientras que el sistema nervioso parasimpático tiende a ralentizarlo.

“La actividad elevada del sistema nervioso simpático reduce la variabilidad de la frecuencia cardíaca, mientras que la actividad del sistema nervioso parasimpático más intensa aumenta”, comento Valenti.

Los hallazgos revelan una variabilidad reducida de la frecuencia cardíaca en los participantes que condujeron sin música, lo que indica un nivel más bajo de actividad del sistema nervioso parasimpático pero un sistema nervioso simpático más activo.

En contraste, la variabilidad del ritmo cardíaco aumentó en los conductores que escucharon música, lo que indica un mayor nivel de actividad del sistema nervioso parasimpático y una reducción en la actividad del sistema nervioso simpático.

“Escuchar música atenuó la sobrecarga de estrés moderado que experimentaron los voluntarios mientras conducían”, agrego Valenti.

En el estudio participaron solo mujeres para controlar la influencia de las hormonas sexuales. “Si los hombres, así como las mujeres, hubieran participado y hubiéramos encontrado una diferencia significativa entre los dos grupos, las hormonas sexuales femeninas podrían haber sido consideradas responsables”, dijo Valenti.

En su opinión, los resultados del estudio podrían contribuir a la creación de medidas preventivas cardiovasculares en situaciones de estrés agudo, como conducir en un tráfico pesado.

“Escuchar música podría ser una medida tan preventiva a favor de la salud cardiovascular en situaciones de estrés intenso como conducir durante las horas pico”, comento Valenti.

Investigadores de la Universidad de São Paulo (USP) en Brasil, la Universidad Oxford Brookes en el Reino Unido y la Universidad de Parma en Italia también participaron en este estudio.

Los hallazgos se publican en la revista Complementary Therapies in Medicine.

Fuente: Fundación de Investigación de São Paulo

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