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¿Estás cansado de las videoconferencias?

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A más de un año desde que la pandemia de coronavirus inicio, ésta ha cambiado la forma en que casi todas las personas del planeta interactúan entre sí, la videoconferencia se ha convertido en la herramienta de facto para la colaboración grupal dentro de muchas organizaciones.

La suposición predominante es que la tecnología que ayuda a imitar las interacciones cara a cara a través de una cámara de video será más efectiva para lograr los mismos resultados, sin embargo, hay pocos datos que respalden esta suposición.

Ahora, un nuevo estudio desafía esta suposición y sugiere que los métodos de comunicación no visuales que sincronizan mejor y mejoran las señales son de hecho más efectivos.

Investigadores de la Escuela de Negocios Tepper de Carnegie Mellon y el Departamento de Comunicación de la Universidad de California, en Santa Bárbara, han estudiado la inteligencia colectiva (la capacidad de un grupo para resolver una amplia gama de problemas) y cómo la sincronía en las señales no verbales ayuda a desarróllalo. Hay muchas formas de sincronía, pero la opinión común es que la sincronía ocurre cuando dos o más comportamientos no verbales están alineados.

Esencialmente, la conversación es lo que sucede cuando al menos dos hablantes se turnan para compartir sus pensamientos, y las señales no verbales son la forma en que establecen cuándo y cómo tomar estos turnos.

Investigaciones anteriores han demostrado que la sincronía promueve la inteligencia colectiva porque mejora la resolución conjunta de problemas. Por lo tanto, no es demasiado descabellado que muchos asuman que, si una conversación no puede tener lugar cara a cara, sería mejor simularla con software de video y audio.

Los investigadores se centraron en dos formas de sincronía: sincronía de expresión facial y sincronía prosódica. La sincronía de la expresión facial es bastante sencilla e implica el movimiento percibido de los rasgos faciales. La sincronía prosódica, por otro lado, captura la entonación, el tono, el acento y el ritmo del habla.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que, durante la colaboración virtual, la inteligencia colectiva se desarrollaría a través de la sincronía de la expresión facial cuando los colaboradores tuvieran acceso a señales de audio y visuales. Sin embargo, sin pistas visuales, predijeron que la sincronía prosódica permitiría a los grupos lograr la inteligencia colectiva.

“Descubrimos que las videoconferencias pueden reducir la inteligencia colectiva”, dice Anita Williams Woolley, profesora asociada de Teoría y Comportamiento Organizacional en la Escuela de Negocios Tepper de Carnegie Mellon, y coautora del artículo.

“Esto se debe a que conduce a una contribución más desigual a la conversación y altera la sincronía vocal. Nuestro estudio subraya la importancia de las señales de audio, que parecen verse comprometidas por el acceso al video “.

Woolley y sus colegas reunieron una muestra amplia y diversa de 198 individuos y los dividieron en 99 pares. Cuarenta y nueve de estos pares formaron el primer grupo, que se separó físicamente con capacidades de audio pero no con capacidades de video. Los 50 pares restantes también estaban separados físicamente, pero tenían capacidades de video y audio. Durante una sesión de 30 minutos, cada dúo completó seis tareas diseñadas para probar la inteligencia colectiva. Como señala Woolley, los resultados desafían las suposiciones predominantes.

Los grupos con acceso al video lograron alguna forma de inteligencia colectiva a través de la sincronía de la expresión facial, lo que sugiere que cuando el video está disponible, los colaboradores deben estar al tanto de estas señales.

Sin embargo, los investigadores encontraron que la sincronía prosódica mejoraba la inteligencia colectiva, tanto si el grupo tenía acceso a la tecnología de video como si no, y que esta sincronía se veía reforzada por la igualdad en los turnos para hablar.

Sin embargo, lo más sorprendente fue que el acceso al video disminuyó la capacidad de las parejas para lograr la igualdad en los turnos para hablar, lo que significa que el uso de videoconferencias puede limitar la sincronía prosódica y, por lo tanto, obstaculizar la inteligencia colectiva.

Específicamente, los grupos regulan los turnos para hablar a través de un conjunto de reglas de interacción, que incluyen ceder, solicitar o mantener turnos. Los colaboradores a menudo comunican sutilmente estas reglas a través de señales no verbales como el contacto visual o señales vocales, como alterar el volumen y la frecuencia. Sin embargo, las señales visuales no verbales parecen permitir que algunos colaboradores dominen la conversación.

Por el contrario, el estudio muestra que cuando los grupos solo tienen señales de audio, la falta de video no les impide comunicar estas reglas de interacción, sino que en realidad les ayuda a regular su conversación de manera más fluida al participar en un intercambio de turnos más equitativo y al establecer mejoras prosódicas y sincronía.

¿Qué significa esto para las organizaciones cuyos miembros todavía están separados físicamente por la pandemia de COVID-19? Podría valer la pena desactivar la función de video para promover una mejor comunicación e interacción social durante la resolución colaborativa de problemas.

Fuente: Carnegie Mellon University

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