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¿Existe alguna relación entre las experiencias religiosas y la depresión?

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Un nuevo estudio examina el vínculo entre las experiencias religiosas y la depresión siguiendo a más de 12.000 adolescentes estadounidenses desde la adolescencia hasta la edad adulta media. La investigación indica que asistir a servicios religiosos evita la depresión, pero también vincula las experiencias espirituales que cambian la vida y la creencia en el liderazgo divino y la protección angelical con un mayor riesgo de depresión, especialmente en los hombres.

El estudio se basa en datos del Estudio Longitudinal Nacional de Salud de Adolescentes a Adultos extraídos de encuestados inicialmente reclutados durante la escuela secundaria en 1994-95.

“Gran parte de la investigación sobre religión y depresión se enfoca en asistir a servicios religiosos y otras variables comúnmente estudiadas como la oración o la religiosidad personal”, dijo el autor del estudio Blake Victor Kent, profesor asistente de sociología en Westmont College e investigador asociado en la Escuela de Medicina de Harvard y el Hospital General de Massachusetts. “Las preguntas sobre las experiencias espirituales y la creencia en la dirección divina son raras en los grandes estudios epidemiológicos, por lo que esta es una gran oportunidad para agregar matices a lo que sabemos sobre religión y salud mental”.

Además de preguntar sobre la asistencia a los servicios, la oración y la religiosidad personal, el estudio exploró si las personas anticipaban la interacción divina en sus vidas. Los investigadores buscaron respuestas a las siguientes preguntas y declaraciones:

  • ¿Alguna vez tuvo una experiencia religiosa o espiritual que cambió su vida?
  • Lo que parecen ser coincidencias en mi vida no son realmente coincidencias; Estoy siendo “guiado” espiritualmente.
  • Los ángeles están presentes para ayudarme a cuidarme.
  • ¿Diría que ha “nacido de nuevo” o ha tenido una experiencia de “nacido de nuevo”, es decir, un punto de inflexión en su vida cuando entregó su vida a Jesucristo?

Al encontrar la asociación entre estas variables y un mayor riesgo de depresión, el estudio propone dos explicaciones diferentes. Primero, las personas que son más propensas a la depresión pueden tener más probabilidades de tener experiencias espirituales y buscar la dirección así como protección divinas porque usan sus recursos espirituales para contrarrestar la mala salud mental.

“Pero, ¿qué pasa si el entorno religioso o las creencias en sí mismos son la fuente de los síntomas depresivos?” Preguntó Kent. Él define los “entornos religiosos impulsados ​​por la experiencia” como iglesias y comunidades religiosas que esperan y normalizan la interacción divina. “Aquellos que luchan por establecer una conexión emocional con Dios pueden sentirse constantemente decepcionados a pesar de que trabajan duro para escuchar a Dios y sentirse guiados por Dios. Pueden preguntarse si Dios los ha abandonado y por qué no experimentan a Dios de la manera en que todos los demás parecen hacerlo “.

Estadísticamente, las mujeres sufren más trastornos depresivos que los hombres. Pero el estudio encuentra que el vínculo entre la depresión y la experiencia religiosa y el liderazgo divino es más fuerte en los hombres que en las mujeres.

“Ya sabemos que las mujeres en los Estados Unidos son más religiosas que los hombres y que tienden a ser más relacionales en su acercamiento a Dios”, comento Kent.

“Eso está bastante bien establecido. Los hombres intentan hacerlo solos un poco más. Este estudio sugiere que cuando tienen un despertar espiritual o buscan ayuda divina, puede ser porque se adentraron un poco más en la oscuridad o porque Dios se siente un poco menos receptivo ” concluyo Kent.

Fuente: Westmont College

Referencia:

“Religion/Spirituality and Gender-Differentiated Trajectories of Depressive Symptoms Age 13–34” by Blake Victor Kent. Journal of Religion and Health

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