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¿Existe un vínculo entre la personalidad y el riesgo de muerte?

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Una investigación pionera dirigida por la Universidad de Limerick ha revelado por primera vez que el sistema inmunológico vincula directamente la personalidad con el riesgo de muerte a largo plazo.

El estudio arroja nueva luz sobre por qué las personas más conscientes tienden a vivir más tiempo.

Los resultados del nuevo estudio internacional publicado en la revista  Brain, Behavior, and Immunity  han encontrado que el sistema inmunológico juega un papel previamente desconocido en el vínculo entre los rasgos de personalidad y el riesgo de muerte a largo plazo.

“Se sabe que la personalidad está asociada con el riesgo de muerte a largo plazo, es un hallazgo bien replicado observado en numerosos estudios de investigación a nivel internacional”, explicó el investigador principal del estudio, el Dr. Páraic Ó Súilleabháin, del Departamento de Psicología e Instituto de Investigación en Salud de Universidad de Limerick (UL), Irlanda.

“La pregunta crítica es ‘cómo’. Queríamos averiguar si una vía biológica como nuestro sistema inmunológico podría explicar por qué sucede esto.

“Nuestra personalidad es de vital importancia a lo largo de nuestras vidas, desde las primeras etapas de nuestro desarrollo, hasta la acumulación del impacto de cómo pensamos, sentimos y nos comportamos a lo largo de nuestras vidas y en los años anteriores a nuestra muerte. También es cada vez más evidente lo importante que es la personalidad para nuestra salud a largo plazo y la longevidad resultante.

Por ejemplo, se ha demostrado que las personas con puntuaciones más bajas en el rasgo de la personalidad de la conciencia (una tendencia a ser responsables, organizados y capaces de autocontrol) pueden tener un riesgo 40% mayor de muerte futura en comparación con sus contrapartes con puntuaciones más altas.  Lo que no está claro es cómo podría suceder esto y, lo que es más importante, qué vía biológica podría ser responsable de este vínculo ”, agregó el Dr. Ó Súilleabháin.

Dirigido por el Dr. Ó Súilleabháin, este estudio se llevó a cabo con un equipo de colaboradores del Departamento de Psicología de UL, el Departamento de Psicología de la Universidad de West Virginia, el Departamento de Psicología de la Universidad Humboldt de Berlín y la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Florida.

Los investigadores querían investigar si dos marcadores biológicos que son fundamentales para el sistema inmunológico pueden explicar por qué los rasgos de personalidad están asociados con el riesgo de mortalidad a largo plazo. Específicamente, querían probar si la interleucina 6 y la proteína C reactiva, que se sabe que juegan un papel importante en la morbilidad relacionada con la edad, pueden explicar cómo nuestros rasgos de personalidad se relacionan con cuánto tiempo vivimos. El estudio se basó en datos del estudio longitudinal Midlife in the United States realizado en 957 adultos que fueron examinados durante un período de 14 años.

El Dr. Ó Súilleabháin explicó: “Descubrimos que parte de la razón por la que las personas que obtienen una puntuación más alta en el rasgo de personalidad de la conciencia viven más tiempo es debido a su sistema inmunológico, específicamente debido a los niveles más bajos de un marcador biológico llamado interleucina-6. Es probable que haya más mecanismos biológicos que aún no se han descubierto y que darán una imagen más clara de todas las diferentes formas en que nuestras personalidades son tan críticas para nuestra salud a largo plazo.

“Estos hallazgos son muy importantes e identifican por primera vez que un marcador biológico subyacente vincula directamente la personalidad con el riesgo de mortalidad a largo plazo. Con la reproducción, estos hallazgos brindan una oportunidad para futuras intervenciones para aumentar nuestra longevidad y salud a lo largo de la vida ”, concluyó el Dr. Ó Súilleabháin.

Fuente: Universidad de Limerick

Referencia:

“Personality pathways to mortality: Interleukin-6 links conscientiousness to mortality risk” by Páraic S O’Súilleabháin, Nicholas A Turiano, Martina Luchetti, Denis Gerstorf, Stephen Gallagher, Amanda Sesker, Antonio Terracciano, Angleina R Sutin. Brain, Behavior, and Immunity

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