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¿Familia o amigos, dónde está la clave de la felicidad?

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Edición de Contenido por Gloria Remírez

¿Cree que pasar tiempo con su cónyuge y sus hijos es la clave para lograr la mayor felicidad? ¿O por el contrario que el camino para ser lo más feliz posible está en reunirse con sus amistades y compartir experiencias con ellas? Una investigación ha explorado esta cuestión.

El equipo de Nathan Hudson, profesor de psicología en la Universidad Metodista del Sur en Estados Unidos, ha llevado a cabo una investigación para la que contó con más de 400 sujetos de estudio. A estos participantes se les pidió que pensasen en momentos vividos con sus amigos o familiares, que identificasen la actividad que compartieron y que indicaran unos datos sobre las emociones experimentadas, como felicidad, satisfacción y/o sentir que la experiencia daba sentido a sus vidas. Para cada emoción también debían indicar, mediante un número, su frecuencia: desde 0 (casi nunca) a 6 (casi siempre).

Esta información y otras respuestas sobre cómo se sintieron los participantes del estudio en diferentes momentos de su vida permitieron a Hudson, Richard E. Lucas y M. Brent Donnellan, estimar las tasas de felicidad con sus amigos y las tasas con sus familiares. Lucas y Donnellan son ambos de la Universidad Estatal de Michigan en Estados Unidos.

Las actividades que la gente realiza con más frecuencia mientras está con su cónyuge o pareja incluyen las relaciones sociales, relajarse y comer. La gente también tiende a hacer actividades similares cuando está con sus amigos. En el estudio se halló que las personas, mientras están con sus amigos, realizan muchas más tareas agradables y muchas menos tareas domésticas. Por ejemplo, el 65 por ciento de las experiencias con amigos implicaban relaciones sociales, mientras que el porcentaje era de solo el 28 por ciento en el caso del tiempo compartido con la pareja.

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¿Obtenemos más felicidad estando con la familia o estando con los amigos? La nueva investigación ha explorado esta cuestión. (Foto: James Gathany / CDC / Mary Anne Fenley)

Pasar tiempo con sus hijos también significaba más tiempo para hacer cosas que tenían una asociación negativa, como las tareas domésticas.

Los resultados de la investigación indican que la respuesta más común a esa pregunta que planteábamos al principio es que puede obtenerse más felicidad al reunirse con los amigos.

Los participantes del estudio sentían niveles mayormente superiores de bienestar al estar con sus amigos que con su pareja o hijos. De hecho, un tiempo muy largo en compañía de la pareja se vinculaba a la menor cantidad de felicidad.

Es importante matizar, tal como Hudson advierte, que los resultados del estudio se refieren más a la actividad que a la persona con la que se comparte. Esto se debe a que la gente tiende a pasar más tiempo haciendo actividades agradables con los amigos que con los miembros de la familia, con quienes más a menudo comparte tareas desagradables como las domésticas. Hudson afirma que si retiramos la influencia de las actividades, entonces la mera presencia de la pareja, hijos y amigos se corresponde en todos los casos con niveles similares de felicidad. (Fuente: NCYT de Amazings)