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Grandes beneficios de la terapia con exoesqueleto para personas con esclerosis múltiple

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Un equipo de expertos en esclerosis múltiple (EM) de la Fundación Kessler dirigió el primer ensayo piloto controlado aleatorio de los efectos de la rehabilitación con ejercicios asistidos por exoesqueleto robótico (REAER) sobre la movilidad, la cognición y la conectividad cerebral en personas con discapacidad sustancial relacionada con la EM. Sus resultados mostraron que REAER es probablemente una intervención eficaz y es una terapia prometedora para mejorar la vida de las personas con EM.

Es común que las personas con EM experimenten deficiencias tanto en la movilidad como en la cognición, y existen pocas terapias para controlar la variedad de síntomas debilitantes. Esta falta de opciones de tratamiento es un problema importante para las personas con EM, especialmente aquellas con una discapacidad neurológica sustancial relacionada con la EM.

Investigaciones anteriores muestran que la rehabilitación con ejercicios, como caminar, es un enfoque eficaz para el manejo de los síntomas, y algunas investigaciones sugieren que incluso una sola intervención de rehabilitación con ejercicios puede mejorar tanto la movilidad como la cognición.

Sin embargo, existe una falta de eficacia de la rehabilitación con ejercicios sobre la movilidad y los resultados cognitivos en personas con EM que tienen una discapacidad sustancial. Los enfoques de rehabilitación con ejercicios adaptativos, como el entrenamiento en caminadoras con soporte de peso corporal y el entrenamiento de la marcha asistido por robot, no han demostrado resultados convincentes. Además, las intervenciones adaptativas carecen de interacciones clave entre pacientes y terapeutas que puedan mejorar la eficacia.

En este estudio piloto de 10 participantes con discapacidad neurológica significativa relacionada con la EM, los investigadores exploraron el uso de exoesqueletos robóticos para controlar los síntomas. El ejercicio de rehabilitación que utiliza exoesqueletos robóticos es un enfoque relativamente nuevo que permite a los participantes caminar sobre el suelo en un régimen progresivo que implica un compromiso estrecho con un terapeuta.

En comparación con el entrenamiento de la marcha convencional, REAER permite a los participantes caminar a los volúmenes necesarios para realizar adaptaciones funcionales, a través de demandas neurofisiológicas vigorosas, que conducen a una mejor cognición y movilidad. Los efectos sobre los patrones de actividad cerebral se estudiaron utilizando las capacidades de resonancia magnética funcional del Centro de Neuroimagen Rocco Ortenzio de la Fundación Kessler.

Los investigadores compararon la mejora de los participantes después de cuatro semanas de REAER frente a cuatro semanas de entrenamiento de la marcha convencional, analizando la movilidad funcional, la resistencia al caminar, la velocidad de procesamiento cognitivo y la conectividad cerebral.

Los resultados fueron positivos: en relación con el entrenamiento de la marcha convencional, cuatro semanas de REAER se asociaron con grandes mejoras en la movilidad funcional, la velocidad de procesamiento cognitivo y los resultados de conectividad cerebral, más significativamente entre el tálamo y la corteza prefrontal ventromedial.

“Cuatro semanas es relativamente corto para un estudio de entrenamiento con ejercicios”, señaló el Dr. Sandroff, científico investigador principal de la Fundación Kessler y director del Laboratorio de Investigación de Neurorrehabilitación del Ejercicio. “Ver mejoras dentro de este período de tiempo muestra el potencial del ejercicio para cambiar la forma en que tratamos la EM. El ejercicio es un comportamiento realmente poderoso que involucra muchas regiones y redes del cerebro que pueden mejorar con el tiempo y resultar en una función mejorada”.

“Esto es particularmente emocionante porque la terapia con exoesqueletos robóticos muestra una gran promesa para mejorar la vida de las personas con movilidad concurrente y discapacidad cognitiva, una cohorte que probablemente tiene el mayor potencial para beneficiarse de esta nueva tecnología”, dijo el Dr. Androwis, coautor y científico investigador en el Centro de Investigación en Ingeniería de Movilidad y Rehabilitación de la Fundación Kessler. “Estamos ansiosos por diseñar un ensayo más grande para estudiar más a fondo estos efectos. Con base en nuestros resultados iniciales, somos optimistas de que este enfoque puede ser superior al estándar de atención actual”.

Fuente: Fundación Kessler

Ghaith J. Androwis, Brian M. Sandroff, Peter Niewrzol, Farris Fakhoury, Glenn R. Wylie, Guang Yue, John DeLuca. A pilot randomized controlled trial of robotic exoskeleton-assisted exercise rehabilitation in multiple sclerosis. Multiple Sclerosis and Related Disorders, 2021; 51: 102936 DOI: 10.1016/j.msard.2021.102936

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