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Incluso los optimistas son pesimistas a veces

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Investigadores de la Universidad de California, Riverside, encontraron que no hay diferencias entre optimistas y pesimistas cuando se trata de malas noticias potenciales.

La psicóloga Dra. Kate Sweeny y la estudiante de posgrado Angelica Falkenstein escribieron la presente investigación.

De acuerdo con Sweeny, por ejemplo, los investigadores en el pasado han encontrado varios casos en los que la duda o los pensamientos nihilistas son frecuentes.

Por ejemplo, las predicciones de los estudiantes de sus calificaciones de medio término se vuelven cada vez más pesimistas a medida que las noticias de sus calificaciones se acercan; Los pacientes están cada vez más seguros de que están plagados de enfermedades a medida que las noticias de un examen médico se acerca; Y los votantes se vuelven cada vez más pesimistas sobre las posibilidades de sus candidatos a medida que se aproxima la elección.

“Aunque esta tendencia a prepararse para las noticias potencialmente malas es común, la intuición podría sugerir que algunas personas son más propensas a apoyarse que otras. En particular, los optimistas (felices y/o afortunados) parecerían inmunes a la ansiedad que típicamente surge cuando el momento decisivo se acerca “, dijo Sweeny.

Los investigadores de la Universidad de California en Riverside probaron esta intuición en nueve estudios diferentes, algunos de los cuales involucraban a estudiantes de psicología en situaciones de laboratorio bien controladas (como esperar resultados de una prueba o calificaciones).

En cada estudio, los investigadores evaluaron la tendencia disposicional o natural del participante hacia el optimismo o el pesimismo, y luego examinaron si los optimistas tenían menos probabilidades de prepararse para lo peor mientras esperaban noticias inciertas, en comparación con los pesimistas.

“Contrario a la intuición, los optimistas no estaban inmunes a sentir un aumento en el pesimismo en el momento de la verdad. De hecho, ningún estudio mostró una diferencia entre optimistas y pesimistas en su tendencia a apoyarse en lo peor “, dijo Sweeny.

Sweeny comentó además que aunque este hallazgo puede haber sido sorprendente al principio, está claro que el aguantarse de las malas noticias tiene beneficios. Este tipo de pesimismo oportuno tiene poco costo emocional y protege a la gente del duro golpe de malas noticias imprevistas.

“Afortunadamente, parece que incluso los optimistas más ardientes pueden moderar su perspectiva positiva cuando vale la pena hacerlo”.

Fuente: Journal of Personality.

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