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La actividad física durante las clases puede impulsar el aprendizaje

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Los estudiantes que participan en ejercicios físicos como correr en el lugar durante las lecciones escolares obtienen mejores resultados en las pruebas que los estudiantes que se apegan al aprendizaje sedentario.

Un metaanálisis de 42 estudios en todo el mundo realizado por investigadores del University College London, la Universidad de Leiden, la Universidad Nacional de Singapur y la Universidad de Sydney, tuvo como objetivo evaluar los beneficios de incorporar la actividad física en las lecciones académicas. Este enfoque ha sido adoptado por las escuelas que desean aumentar los niveles de actividad entre los estudiantes sin reducir el tiempo de enseñanza académica.

Las actividades típicas incluyen el uso del movimiento para indicar si un hecho es verdadero o falso, o saltar sobre el terreno una cierta cantidad de veces para responder una pregunta matemática, explicaron los investigadores.

El estudio concluyó que la incorporación de la actividad física tuvo un gran efecto significativo en los resultados educativos durante la lección, evaluados mediante pruebas u observando la atención de los alumnos a una tarea determinada. También tuvo un efecto menor en los resultados educativos generales, además de aumentar los niveles generales de actividad física de los estudiantes.

“La actividad física es buena para la salud de los niños, y el mayor contribuyente del tiempo sedentario en la vida de los niños son las siete u ocho horas al día que pasan en las aulas”, dijo la autora principal, la Dra. Emma Norris, del University College London. “Nuestro estudio muestra que las lecciones físicamente activas son una adición útil al plan de estudios. Pueden crear una experiencia de aprendizaje memorable, ayudando a los niños a aprender de manera más efectiva”.

“Estas mejoras en los niveles de actividad física y los resultados educativos son el resultado de ejercicios físicos bastante básicos”, agregó el coautor el Dr. Tommy van Steen, de la Universidad de Leiden en los Países Bajos. “Los maestros pueden incorporar fácilmente estas lecciones físicas activas en el plan de estudios existente para mejorar la experiencia de aprendizaje de los estudiantes”.

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de 12,663 estudiantes entre las edades de 3 y 14. Casi la mitad de los estudios se llevaron a cabo en los Estados Unidos, con siete realizados en Australia, cinco en el Reino Unido, cuatro en los Países Bajos y uno en China, Croacia, Irlanda, Israel, Portugal y Suecia.

En uno de los 42 estudios analizados, los niños de ocho y nueve años simularon viajar por el mundo corriendo entre las respuestas a preguntas relacionadas con diferentes países.

El equipo de investigación, también dirigido por Norris en la University College London, concluyó que los niños eran más activos y más centrados en la tarea que sus compañeros en un grupo de control, siguiendo las instrucciones de los maestros más de cerca.

En otro estudio en los Países Bajos, los niños de primaria que participaron en clases de actividad física tres veces por semana durante dos años lograron un progreso significativamente mejor en ortografía y matemáticas que sus compañeros con el sistema tradicional de enseñanza, lo que equivale a cuatro meses de ganancias adicionales de aprendizaje, según los investigadores.

El   estudio publicado en el British Journal of Sports Medicine.

Fuente: University College London

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