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La ‘agudeza de decisión’ predice una amplia gama de habilidades de toma de decisiones

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Un nuevo estudio que apareció el pasado 20 de mayo en la revista Neuron, sugiere que un factor común llamado “agudeza de decisión” sustenta las diversas habilidades de toma de decisiones en adolescentes y adultos jóvenes. Un gran conjunto de datos conductuales y de neuroimagen reveló que la agudeza de decisión es estable a lo largo del tiempo, esto independientemente del coeficiente intelectual o con personas con bajo funcionamiento social general.

“Describimos una nueva construcción cognitiva que captura la capacidad de toma de decisiones global en múltiples dominios”, dice el autor principal del estudio Raymond Dolan de University College London. “Este constructo puede ser importante para comprender la salud mental, particularmente en lo que respecta a la función social deficiente y los patrones de pensamiento aberrantes”.

La toma de decisiones es un proceso cognitivo que juega un papel central en una variedad de actividades de la vida diaria. Pero se sabe relativamente poco sobre los fundamentos neuronales de la capacidad de toma de decisiones en la adolescencia y la edad adulta temprana, un período crucial para la maduración del cerebro y la aparición de muchos trastornos psiquiátricos. “Existe una creciente urgencia en la comprensión de la base neuronal del desarrollo cognitivo en los jóvenes, incluida su relación con la conectividad cerebral”, dice el coautor Michael Moutoussis de University College London.

Para abordar esta necesidad, los investigadores administraron siete tareas de toma de decisiones a 830 personas, con edades comprendidas entre los 14 y los 24 años. Estas tareas pudieron medir la sensibilidad a las ganancias y pérdidas, la propensión a asumir riesgos y exhibir impulsividad, y la capacidad de hacer juicios sociales beneficiosos. Los investigadores extrajeron 32 medidas de toma de decisiones de estas tareas e identificaron una dimensión subyacente común denominada “agudeza de decisión”.

La alta agudeza para tomar decisiones reflejaba factores como el aprendizaje rápido, la consideración de resultados en un futuro lejano, la sensibilidad a las recompensas, la confianza en los demás y la baja propensión a las represalias. Independientemente del coeficiente intelectual, la agudeza de decisión predijo el rendimiento en las tareas de toma de decisiones, fue mayor en sujetos mayores y aumentó con la educación de los padres. Además, la agudeza de decisión se mantuvo estable a lo largo del tiempo entre 571 de los participantes originales que fueron evaluados nuevamente en las mismas tareas conductuales 18 meses después.

Los investigadores también evaluaron las disposiciones psicológicas autoinformadas de los sujetos y los síntomas de salud mental. La alta agudeza para tomar decisiones se relacionó más fuertemente con un mejor funcionamiento social. Aunque la agudeza para tomar decisiones se asoció con un pensamiento aberrante, esta relación no fue estadísticamente significativa cuando se tuvo en cuenta la sociabilidad.

Usando imágenes de resonancia magnética funcional, los investigadores exploraron a continuación la base neuronal de la agudeza de decisión para 295 participantes que no tenían antecedentes ni signos de trastornos psiquiátricos. Su actividad cerebral se midió mientras descansaban y no realizaban ninguna tarea explícita. Independientemente del coeficiente intelectual, la agudeza de decisión predijo patrones de actividad correlacionada entre la corteza opercular, la corteza cingulada posterior y las áreas somatosensoriales y motoras, regiones del cerebro previamente vinculadas a la toma de decisiones. Este resultado se mantuvo estable entre los 223 sujetos que fueron evaluados nuevamente 18 meses después.

Las limitaciones del estudio incluyen una baja tasa de retención y el potencial de sesgos de autoselección introducidos por la dependencia de los voluntarios. Además, los síntomas autoinformados no reflejan trastornos clínicos diagnosticables.

“Se necesitan más investigaciones para rastrear las vías entre la agudeza de decisión, la función social adaptativa y los síntomas psiquiátricos, especialmente porque el funcionamiento social deficiente puede conferir un mayor impacto funcional a los síntomas psiquiátricos”, dice Dolan. “Fundamentalmente, los estudios informados por las asociaciones que se encuentran aquí pueden extenderse a las poblaciones clínicas para evaluar la generalidad de los hallazgos, así como para determinar si la agudeza de la decisión podría informar los planes de diagnóstico y tratamiento para pacientes psiquiátricos individuales”.

Fuente: Cell Press

Artículo de referencia:

Decision-making ability, psychopathology, and brain connectivity. Neuron, 2021; DOI: 10.1016/j.neuron.2021.04.019

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