SALUD MENTAL

La apnea del sueño está relacionada a las lagunas en los recuerdos de la vida

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un nuevo estudio ha demostrado que las personas con apnea del sueño luchan por recuperar los recuerdos de sus propias vidas, lo que podría hacerlos vulnerables a la depresión.

Se estima que la apnea obstructiva del sueño (AOS) afecta a más de 936 millones de personas en todo el mundo, es una condición grave que se produce cuando la respiración de una persona se interrumpe durante el sueño.

Se sabe que las personas con AOS padecen problemas de memoria y también tienen tasas más altas de depresión, pero no se comprende bien cómo se relacionan estos problemas con el desarrollo de la enfermedad, según investigadores de la Universidad RMIT en Melbourne, Australia.

El nuevo estudio examinó cómo la condición afectó la memoria autobiográfica y encontró que las personas con AOS sin tratar tenían problemas para recordar detalles específicos sobre sus vidas.

Según la investigadora principal del estudio, la Dra. Melinda Jackson, la investigación se basó en los vínculos conocidos entre la depresión y la memoria.

“Sabemos que, en los recuerdos autobiográficos, donde las personas no recuerdan muchos detalles específicos de los eventos de sus vidas, están asociados con el desarrollo de una depresión persistente”, dijo la Dra. Melinda Jackson.

“Nuestro estudio sugiere que la apnea del sueño puede afectar la capacidad del cerebro para codificar o consolidar ciertos tipos de recuerdos de la vida, lo que dificulta que las personas recuerden los detalles del pasado.

“La apnea del sueño también es un factor de riesgo importante para la depresión, por lo que, si podemos entender mejor los mecanismos neurobiológicos en el trabajo, tenemos la oportunidad de mejorar la salud mental de millones de personas”, continuó diciendo la Dra. Melinda Jackson.

El estudio comparó a 44 adultos con OSA no tratada con 44 personas sin OSA, evaluando su memoria de diferentes tipos de memorias autobiográficas de su infancia, vida adulta temprana y vida reciente.

Los resultados mostraron que las personas con AOS tenían significativamente más memoria general: 52.3 por ciento en comparación con 18.9 por ciento del grupo de control.

El estudio también examinó el recuerdo de la memoria semántica (hechos y conceptos de su historia personal, como los nombres de los maestros de su escuela) y la memoria episódica (eventos o episodios, como su primer día de escuela secundaria).

Mientras que las personas con AOS tuvieron dificultades con la memoria semántica, su memoria episódica se conservó, de acuerdo con los hallazgos del estudio. Esto probablemente esté relacionado con sus patrones de sueño fragmentados, ya que las investigaciones han demostrado que dormir bien es esencial para la consolidación de la memoria autobiográfica semántica, explican los investigadores.

En ambos grupos, ser mayor se asoció con tener un mayor número de memorias autobiográficas generales, mientras que una mayor depresión estaba relacionada con una peor memoria semántica, según el estudio.

Según Jackson, los resultados muestran la necesidad de más estudios para comprender mejor el papel de la OSA no tratada en el procesamiento de la memoria.

“Las exploraciones cerebrales de personas con apnea del sueño muestran que tienen una pérdida significativa de materia gris en regiones que se superponen con la red de memoria autobiográfica”, comento la Dra. Melinda Jackson.

“Necesitamos ver si existe un mecanismo neurobiológico compartido en el trabajo, es decir, ¿la disfunción de esa red conduce tanto a la depresión como a los problemas de memoria en las personas con apnea del sueño?”

El estudio fue publicado en el Journal of the International Neuropsychology Society.

Fuente: Universidad RMIT

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