SALUD MENTAL

La aromaterapia puede ayudar a reducir el estrés y el agotamiento

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Un nuevo estudio piloto sugiere que los parches de aromaterapia pueden ayudar a reducir los sentimientos de estrés, ansiedad, agotamiento y abrumamiento en el trabajo de las enfermeras.

“Si podemos mejorar las reservas emocionales de nuestras enfermeras y darles más resistencia mediante el uso de la aromaterapia, darles un lugar para dar un paso atrás, hacer algo de atención plena, estamos haciendo algo bueno al otro lado al mejorar la atención al paciente, “Dijo Marian Reven, estudiante de doctorado en la Escuela de Enfermería de la Universidad de West Virginia (WVU).

En un estudio de 8 semanas, Reven y sus colegas, las investigadoras de WVU Janelle Humphrey-Rowan, DN y Nina Moore,  proporcionaron parches de aromaterapia a 19 enfermeras que trabajaban en el Centro de Infusión del Instituto de Cáncer WVU.

Las enfermeras participantes usaron parches de aromaterapia en sus tarjetas de identificación durante cuatro a ocho horas, en ocho ocasiones separadas, mientras trabajaban en el centro de infusión. Los parches se infundieron con una mezcla cítrica de aceites esenciales: limón, naranja, mandarina, pomelo rosado, hierba de limón, lima y menta.

“Me senté con personas del Centro de Cáncer Mary Babb Randolph del Instituto de Cáncer WVU, y olimos tres mezclas de aceites diferentes”, dijo Reven, quien es una enfermera registrada de WVU y aromaterapeuta certificada. “Cuando olieron esta mezcla, la cara de todas se iluminó e inmediatamente se sintieron felices”.

Antes y después de usar el parche cada vez, las enfermeras completaron una encuesta en la que informaron su estado de ánimo al calificar emociones específicas en una escala del 1 al 10.

El equipo descubrió que las participantes se sentían significativamente menos estresadas, ansiosas, fatigadas y abrumadas después de usar los parches de aromaterapia. Los niveles de ansiedad y fatiga que informaron disminuyeron en un 40 por ciento, y sus niveles de estrés y sentimientos de estar abrumado disminuyeron a la mitad.

“Las enfermeras de oncología enfrentan un tipo de estrés que es único”, dijo Reven. “Hay tantos cánceres que se consideran enfermedades crónicas que las enfermeras del centro oncológico probablemente vean a estas personas durante años en lugar de meses. Ellas los conocen y se involucran mucho en sus vidas “.

“Es un trabajo estresante”, dijo el Dr. Laurie Theeke, profesor y director del Programa en la Escuela de Enfermería en el Departamento de Medicina Familiar. “Están lidiando con la vida, la muerte o enfermedades crónicas todos los días. Y las personas en todas las profesiones de la salud están estresadas. Esto no solo tiene aplicación en enfermería, se trata del estrés laboral”.

El estudio muestra que la aromaterapia también podría mejorar el estado de ánimo de los pacientes, particularmente durante la pandemia de COVID-19, cuando los pacientes del hospital no pueden recibir visitas.

“Trabajo los fines de semana de turno de noche”, dijo Reven. “El fin de semana pasado, varios de los pacientes me tiraron de los hilos del corazón. Extrañaron mucho a su familia y amigos durante este tiempo de ‘no visitantes’. Solo quería poder hacer algo más por ellos. Un parche de aromaterapia con lavanda o cítricos podría haber ayudado “.

“Como enfermera, paso mucho tiempo al lado de la cama de personas muy enfermas”, agregó Reven. “A menudo pienso: ‘¿Cómo me sentiría si fuera yo?’ A veces me pongo muy triste al ver el sufrimiento, y sí, personalmente uso la aromaterapia para ayudarme con mi resistencia”.

La soledad no es solo desagradable. También es un predictor de depresión, deterioro funcional y mortalidad.

“La gente muere de soledad”, dijo Theeke.

Los hallazgos también sugieren que la aromaterapia podría ayudar a las personas fuera de los entornos de atención médica a sentirse mejor mientras se refugian en el lugar para evitar COVID-19. Por ejemplo, una persona puede simplemente enchufar un difusor de aceite esencial o agregar una gota de aceite esencial de lavanda pura a una cucharadita de loción.

Reven enfatiza la importancia de comprar aceites esenciales solo de fuentes acreditadas.

“Hay dos organizaciones profesionales que pueden brindar a los laicos información creíble sobre dónde encontrar aceites esenciales y cómo usarlos de manera segura: la Alianza de Aromaterapia Internacional y la Asociación Nacional de Aromaterapia Holística”, comento Theeke.

Pero no tiene que comprar nada especial para disfrutar de los beneficios de la aromaterapia. Los artículos domésticos comunes, utilizados durante las tareas domésticas comunes, pueden ser suficientes.

“Hornear es aromaterapia”, dijo Reven. “Cortar una naranja es aromaterapia. Necesitamos un poco de aromaterapia todo el tiempo “.

Los hallazgos se publican en el International Journal of Professional Holistic Aromatherapy.

Fuente: Universidad de West Virginia

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