SALUD MENTAL

La buena salud mental puede agregar meses a nuestra vida

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Se sabe desde hace décadas que la salud mental juega un papel importante en nuestra calidad de vida, pero un nuevo estudio sugiere que también es un factor importante en nuestra cantidad de vida.

El nuevo estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de Toronto, siguió a 12,424 canadienses mayores de 18 años desde mediados de la década de 1990 hasta 2011. Descubrieron que las personas que tenían problemas de salud mental al comienzo del estudio murieron, en promedio, 4.7 meses antes que las personas que tenían una excelente salud mental.

Los participantes fueron entrevistados por primera vez en 1994 y 1995 (Etapa 1) y fueron seguidos hasta 2010 y 2011 (Etapa 9).

Los datos de mortalidad fueron verificados por la base de datos canadiense de estadísticas vitales de muertes en la Etapa 9. Al final del período de estudio, 2.317 de los participantes habían muerto, según los investigadores.

El estudio tuvo en cuenta los “sospechosos habituales de mortalidad prematura”, incluidas las limitaciones funcionales de los participantes del estudio; comportamientos de salud, como fumar, beber en exceso y el nivel de actividad física; enfermedades físicas, como cáncer, enfermedades cardíacas, diabetes y dolor crónico; así como apoyo social al comienzo del estudio.

“Como se esperaba, los factores de riesgo modificables, como el tabaquismo, el consumo excesivo de alcohol y la actividad física, se asociaron con una mayor probabilidad de mortalidad por cualquier causa”, dijo el coautor, el Dr. Philip Baiden, profesor asistente de trabajo social en la Universidad de Texas en Arlington.

“El cáncer, las enfermedades cardíacas, la diabetes, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica y la presión arterial alta se asociaron con una mayor probabilidad de muerte durante el período de seguimiento”.

Pero incluso después de ajustarse completamente a todos los factores de riesgo, los investigadores “aún encontraron que aquellos con salud mental subóptima al comienzo del estudio tenían un riesgo 14 por ciento mayor de mortalidad por todas las causas durante los 18 años del estudio”, dijo el Dr. Esme Fuller-Thomson, autora principal del estudio, profesora de la Universidad de Toronto y directora del Instituto de Curso y Envejecimiento de la Universidad.

Para el estudio, los investigadores crearon un “indicador floreciente” para identificar a las personas que estaban felices y satisfechas con la vida así como que tenían un buen funcionamiento psicológico al comienzo del estudio en 1994 y 1995.

” El indicador floreciente que desarrollamos estableció una barra muy alta”, dice Yu Lung, un estudiante de doctorado en la universidad.

Según los investigadores, al comienzo del estudio, el 81 por ciento de las personas que participaban florecían, mientras que el 19 por ciento tenía una salud mental subóptima.

Desafortunadamente, el análisis de datos secundarios del estudio no tenía suficiente información para entender por qué la excelente salud mental se asocia con una vida más larga, dicen los investigadores.

“Tenemos varias hipótesis que nos gustaría investigar en futuras investigaciones”, dijo la coautora Keri J. West, candidata a doctorado en la Universidad de Toronto. “Investigaciones anteriores han encontrado que el afecto positivo está asociado con niveles más bajos de cortisol, inflamación reducida y mejor actividad cardiovascular. Además, las personas con altos niveles de bienestar mental tienen más probabilidades de consumir alimentos nutritivos, adherirse a los regímenes de tratamiento, mantener fuertes lazos sociales y tener una mejor calidad del sueño, lo que puede contribuir a la longevidad “.

“La asociación entre la salud mental subóptima y la muerte prematura es una relación sólida que es independiente de las condiciones de salud, el dolor, las limitaciones funcionales y los comportamientos negativos de salud al inicio del estudio”, agregó Fuller-Thomson. “Nuestros hallazgos subrayan la importancia de considerar la mente y el cuerpo como un verdadero continuo”.

El estudio fue publicado en el Journal of Psychosomatic Research.

Fuente: Universidad de Toronto.

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