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La empatía se puede medir de diferentes formas

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un nuevo estudio muestra que la capacidad de una persona para sentir empatía se puede evaluar observando su actividad cerebral mientras está descansando en lugar de cuando se dedica a tareas específicas.

Tradicionalmente, la empatía se evalúa mediante el uso de cuestionarios y evaluaciones psicológicas. Los resultados de este estudio ofrecen una alternativa a las personas que pueden tener dificultades para completar cuestionarios, como aquellos con enfermedad mental grave o autismo.

“Evaluar la empatía es a menudo lo más difícil en las poblaciones que más lo necesitan”, dijo el autor principal, el Dr. Marco Iacoboni, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina David Geffen de la Universidad de California, en Los Ángeles (UCLA).

“La empatía es una piedra angular de la salud mental y el bienestar. Promueve el comportamiento social y cooperativo a través de nuestra preocupación por los demás. También nos ayuda a inferir y predecir los sentimientos internos, el comportamiento y las intenciones de los demás “.

Iacoboni ha estudiado durante mucho tiempo la empatía en humanos. Sus estudios previos han involucrado probar la empatía en personas con dilemas morales u observar a alguien con dolor.

El nuevo estudio involucró a 58 participantes masculinos y femeninos de 18 a 35 años. Su actividad cerebral en reposo se evaluó mediante imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI), una técnica no invasiva para medir y mapear la actividad cerebral a través de pequeños cambios en el flujo sanguíneo. Se les pidió a los participantes que dejaran vagar sus mentes mientras mantenían sus ojos quietos, mirando una cruz de fijación en una pantalla negra.

Los participantes también completaron cuestionarios diseñados para medir la empatía. Calificaron declaraciones como “A menudo tengo sentimientos tiernos y preocupados por las personas menos afortunadas que yo” y “A veces trato de entender mejor a mis amigos imaginando cómo se ven las cosas desde su perspectiva” y evaluaron en una escala de cinco puntos de ” no bien “a” muy bien”.

Los investigadores querían ver si podían predecir la disposición empática de los participantes mediante el análisis de los escáneres cerebrales.

Las predicciones se hicieron al observar la actividad en reposo en redes cerebrales específicas que estudios anteriores habían demostrado que eran importantes para la empatía. Los investigadores utilizaron una forma de inteligencia artificial llamada aprendizaje automático, que puede detectar patrones sutiles en los datos que los análisis de datos más tradicionales podrían no tener.

“Descubrimos que incluso cuando no se dedica directamente a una tarea que involucra empatía, la actividad cerebral dentro de estas redes puede revelar la disposición empática de las personas”, dijo Iacoboni. “La belleza del estudio es que las fMRI nos ayudaron a predecir los resultados del cuestionario de cada participante”.

Los hallazgos podrían ayudar a los profesionales de la salud a evaluar mejor la empatía en personas con autismo o esquizofrenia, que pueden tener dificultades para completar cuestionarios o expresar emociones.

“Se cree que las personas con estas condiciones carecen de empatía”, comento Iacoboni. “Pero si podemos demostrar que sus cerebros tienen la capacidad de empatía, podemos trabajar para mejorarla mediante la capacitación y el uso de otras terapias “.

Además, dijo el coautor, Leonardo Christov-Moore, becario postdoctoral actualmente en el Instituto de Creatividad y Cerebro de la USC, esta técnica puede ampliarse para mejorar el tratamiento y el diagnóstico.

“El poder predictivo de los algoritmos de aprendizaje automático como este, cuando se aplica a los datos del cerebro, también puede ayudarnos a predecir qué tan bien responderá un paciente determinado a una intervención determinada, ayudándonos a diseñar estrategias terapéuticas óptimas desde el principio”, dijo Christov -Más.

El estudio, publicado en Frontiers in Integrative Neuroscience, se suma a un creciente cuerpo de investigación que sugiere que los cerebros en reposo son tan activos como los cerebros dedicados a una tarea, y que las redes cerebrales en el cerebro en reposo pueden interactuar de manera similar a cuando están comprometido en una tarea.

Fuente: Universidad de California, Ciencias de la Salud de Los Ángeles

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