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¿La esperanza te puede evitar tomar malas decisiones?

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La esperanza puede ayudarlo a evitar que haga cosas que no son buenas para usted, afirma un estudio reciente.

En un estudio reciente los investigadores querían averiguar por qué algunas personas tienen más probabilidades de caer en conductas de riesgo, como juegos de azar, beber demasiado, consumir drogas y comer en exceso.

Para hacer esto, el equipo de la Universidad de East Anglia en el Reino Unido se centró en algo llamado privación relativa, que es cuando una persona siente que otras personas tienen mejores cosas en la vida.

“Creo que la mayoría de las personas han experimentado una privación relativa en algún momento de sus vidas. Es ese sentimiento de estar infeliz con su suerte, la creencia de que su situación es peor que la de los demás, que otras personas lo están haciendo mejor que usted”, dijo la investigadora Shahriar Keshavarz, de la Escuela de Psicología de East Anglia.

“La privación relativa puede desencadenar emociones negativas, como la ira y el resentimiento, y se ha asociado con malas estrategias de afrontamiento, como tomar riesgos, beber, consumir drogas o apostar”, explicó en un comunicado de prensa de la universidad.

“Pero no todos los que obtienen una puntuación alta en las medidas de privación relativa toman estas malas decisiones en la vida. Queríamos averiguar por qué algunas personas parecen sobrellevar mejor la situación, o incluso utilizar la experiencia a su favor para mejorar su propia situación”, dijo Keshavarz.

“Hay mucha evidencia que muestra que mantener la esperanza frente a la adversidad puede ser ventajoso, por lo que queríamos ver si la esperanza puede ayudar a las personas a sentirse más felices con su suerte y amortiguar las conductas de riesgo”, explicó Keshavarz.

Y eso es justo lo que encontraron los investigadores con los voluntarios que fueron interrogados al comienzo del estudio para determinar sus niveles de privación relativa y esperanza.

En un experimento, los participantes participaron en juegos de apuestas especialmente diseñados que implicaban tomar riesgos y hacer apuestas con la posibilidad de ganar dinero real.

Según Piers Fleming, también de la Escuela de Psicología de East Anglia, “el objetivo de esta parte del estudio era ver si sentirse relativamente privado, provocado por el conocimiento de que uno tiene menos ingresos que otros similares, provoca una mayor toma de riesgos entre los que tienen pocas esperanzas y una menor toma de riesgos entre los que tienen muchas esperanzas”.

Fleming dijo: “Observamos a las personas que obtuvieron una puntuación alta en privación relativa, las que pensaban que su situación en la vida era peor que la de quienes las rodeaban. Y miramos a las que también obtuvieron una puntuación alta en la esperanza. Descubrimos que los voluntarios que obtuvieron una puntuación altos para la esperanza eran mucho menos propensos a correr riesgos en el juego. Aquellos que no tenían demasiadas esperanzas eran mucho más propensos a correr riesgos “.

En otra parte del estudio, los investigadores encontraron que niveles más altos de esperanza se asociaron con un bajo riesgo de problemas con el juego, incluso en personas con privaciones relativas, según el informe publicado en línea el 16 de diciembre en la revista Journal of Gambling Studies .

Los resultados del estudio sugieren que fomentar la esperanza en las personas que no están contentas con su situación de vida podría protegerlas contra comportamientos dañinos, dijeron los autores del estudio.

Fuente: University of East Anglia

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