SALUD MENTAL

La estimulación cerebral mejora la memoria de eventos complejos

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Un nuevo estudio de Northwestern Medicine mejoró la memoria de eventos complejos y realistas similares a estos mediante la aplicación de estimulación magnética transcraneal (TMS) a la red cerebral responsable de la memoria. Luego, los autores hicieron que los participantes vieran videos de actividades realistas para medir cómo funciona la memoria durante las tareas diarias. Los resultados demuestran que es posible medir y manipular tipos de memoria realistas.

“En el día a día debemos recordar eventos complejos que involucran muchos elementos, como diferentes ubicaciones, personas y objetos”, dijo la autora principal Melissa Hebscher, becaria postdoctoral en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. “Pudimos demostrar que la memoria para eventos complejos y realistas se puede mejorar de una manera segura y no invasiva mediante la estimulación cerebral”.

El estudio se realizó en adultos jóvenes sanos en un entorno de laboratorio controlado. Sin embargo, estos métodos también podrían eventualmente usarse para mejorar la memoria en personas con trastornos de la memoria debido a daño cerebral o trastornos neurológicos, dijo Hebscher.

Los autores del estudio utilizaron TMS con el objetivo de alterar la actividad cerebral y la memoria para eventos realistas. Inmediatamente después de la estimulación, los sujetos realizaron una tarea de memoria mientras se escaneaban sus cerebros utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI).

En lugar de mostrar a los participantes del estudio imágenes o listas de palabras, prácticas típicas en las pruebas de laboratorio que analizan la memoria, los participantes de este estudio vieron videos de actividades cotidianas, como alguien doblando la ropa o sacando la basura.

“Nuestro estudio utilizó videoclips que replican más de cerca cómo funciona la memoria en el día a día”, comento Hebscher.

Después de la estimulación, los participantes del estudio respondieron con mayor precisión preguntas sobre el contenido de los videoclips, como identificar el color de la camisa que llevaba un actor o la presencia de un árbol en el fondo.

Además, el estudio encontró que la estimulación cerebral conducía a una restauración de recuerdos de mayor calidad en el cerebro. La reinstalación es cuando el cerebro reproduce o revive un evento original, dijo Hebscher. Después de la estimulación, la actividad cerebral de una persona mientras ve un video se asemeja más a su actividad cerebral al recordar ese mismo video.

“Es por eso que recordar a veces puede parecer un ‘viaje mental en el tiempo'”, comento Hebscher. “Nuestros hallazgos muestran que la estimulación mejora este ‘viaje en el tiempo mental’ en el cerebro y mejora la precisión de la memoria. Estos hallazgos tienen implicaciones para el desarrollo de formas seguras y efectivas de mejorar la memoria del mundo real”.

“Los estudios de seguimiento funcionarán para recopilar medidas más confiables de la red cerebral responsable de la memoria en sujetos sanos, así como en pacientes con trastornos de la memoria”, dijo Hebscher. “Tener una medición más confiable de esta red nos ayudará a identificar más fácilmente el restablecimiento en el cerebro y puede ayudar a mejorar la efectividad de la estimulación para mejorar la memoria”.

Fuente: Northwestern University

Referencia:

Melissa Hebscher, James E. Kragel, Thorsten Kahnt, Joel L. Voss. Enhanced reinstatement of naturalistic event memories due to hippocampal-network-targeted stimulation. Current Biology, 2021; DOI: 10.1016/j.cub.2021.01.027

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