SOCIAL

La exposición a la violencia está vinculada a la soledad, hipervigilancia y problemas de salud

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

La exposición a la violencia comunitaria y policial puede afectar negativamente la salud física y psicosocial de una persona, según una nueva investigación publicada en la revista Health Affairs.

La investigación incluyó dos estudios basados ​​en encuestas en persona de más de 500 adultos que viven en vecindarios de Chicago con altas tasas de delitos violentos, y que comprenden principalmente grupos minoritarios raciales y étnicos. De los participantes del estudio, 77% tenían 50 años o más.

Elizabeth L. Tung, MD, epidemióloga social de la Universidad de Medicina de Chicago y coautora de ambos estudios, se inspiró para realizar esta investigación después de que notó que sus pacientes de barrios violentos estaban luchando por seguir sus regímenes de salud prescritos.

“¿Dudarían en salir por sus medicamentos porque tenían miedo de caminar en sus vecindarios? O ¿Por qué no recibió sus medicamentos a tiempo?” Y decían: ‘Bueno, solo podía conseguir un aventón por la noche y no quiero salir de casa por la noche’. Ese tipo de cosas estaba surgiendo mucho más”, dijo Tung.

En el primer informe, los investigadores descubrieron que el aislamiento social y la soledad estaban relacionados con una actividad física limitada, no tomar medicamentos adecuadamente, una nutrición deficiente, borracheras y fumar.

Los resultados revelan que cuanta más violencia experimentaran las personas en su propia comunidad, más solos se sentian. El mayor riesgo de soledad se encontró entre aquellos que estuvieron expuestos a la violencia comunitaria y fueron evaluados positivamente para el trastorno de estrés postraumático.

Los hallazgos son particularmente problemáticos para los adultos mayores que viven en barrios violentos, que son más propensos a la soledad y que ya pueden tener problemas de salud crónicos como diabetes, obesidad o enfermedades cardíacas. La soledad es un problema de salud cada vez mayor y un predictor clave de mortalidad en los EE. UU.

“La asociación entre la exposición a la violencia y la soledad es realmente interesante, porque hay un vínculo muy fuerte”, dijo Tung. “La omnipresencia de la violencia parece ser más evidente ahora que nunca. ¿Qué hace esa sensación de violencia en nuestra cultura en general a la soledad?

La retirada social podría ser una estrategia de supervivencia en vecindarios violentos, pero no es una buena opción a largo plazo, dijo la coautora del estudio, Monica E. Peek, profesora asociada de la Universidad de Chicago y directora asociada del Centro de Investigación de Diabetes de Chicago.

“Alguien que está socialmente aislado y solo tiene un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, al igual que alguien que tiene antecedentes de tabaquismo. La soledad es un problema de salud pública con implicaciones reales para la salud ”, dijo Peek.

“La violencia impacta más que solo a las víctimas, sino a toda la comunidad. La salud de todos se ve potencialmente afectada “.

Los nuevos hallazgos se relacionan con una conversación más amplia en todo el país sobre cómo los problemas como la soledad, la inseguridad alimentaria y la vivienda impactan la salud física y psicológica de una persona, agregó Peek.

“Nuestro sistema de atención médica está cambiando y evolucionando, y estamos empezando a pensar no solo en la atención médica sino también en las necesidades sociales de nuestros pacientes, e intentamos usar el sistema médico como una forma de integrar esas necesidades. Tener un enfoque más holístico ayudará mejor a nuestros resultados de salud ”, dijo Peek.

El segundo informe, dirigido por Nichole A. Smith, estudiante de medicina de la Facultad de medicina Pritzker de la Universidad de Chicago, cuantificó una conexión entre la exposición a la violencia policial y comunitaria así como la hipervigilancia.

La hipervigilancia, definida como un estado emocional elevado de sentirse siempre “en guardia”, puede evitar que las personas tomen decisiones de estilo de vida saludables. La hipervigilancia crónica puede provocar hipertensión, enfermedad cardiovascular, deterioro de la memoria, trastornos de ansiedad y dificultad para regular las emociones.

“Es un fenómeno muy bien estudiado, principalmente en veteranos. Pero está tan poco estudiado en entornos comunitarios donde tienes esta exposición crónica a la violencia ”, dijo Tung.

El estudio encontró un vínculo sorprendentemente fuerte entre la hipervigilancia y la exposición a la violencia policial más que la violencia comunitaria.

La exposición a la violencia comunitaria se relacionó con un aumento del 5.5% en el puntaje de hipervigilancia, mientras que la exposición a la violencia policial se asoció con un aumento del 9.8%. Los encuestados que experimentaron un evento traumático durante una parada policial tuvieron un aumento del 20% en los puntajes de hipervigilancia.

Los hallazgos sugieren una asociación compleja entre la violencia policial y la salud mental y física de los miembros de la comunidad. Plantea la cuestión de si la hipervigilancia, tanto entre los residentes como entre los agentes de policía, podría provocar escalamientos nocivos durante las paradas policiales.

El estudio sugiere que una vigilancia policial más informada sobre el trauma y las oportunidades para actividades de construcción de la comunidad entre la policía y los miembros de la comunidad, como la liga de béisbol de la policía con miembros de la comunidad, podrían ayudar a reducir la hipervigilancia en ambos lados y evitar que las situaciones se conviertan en dañinas.

Fuente: Centro Médico de la Universidad de Chicago

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