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La importancia de fomentar la escritura cursiva por el buen impacto que tiene al cerebro

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A medida que los niños en edad escolar dependen cada vez más exclusivamente de los dispositivos digitales para el aprendizaje remoto y en clase, muchos sistemas escolares en todo el mundo están eliminando gradualmente la escritura cursiva y ya no exigen que los niños aprendan a escribir en escritura a mano. Depender únicamente de un teclado para aprender el alfabeto y escribir palabras escritas podría ser problemático; La evidencia acumulada sugiere que no aprender la escritura cursiva puede obstaculizar el potencial óptimo del cerebro para aprender y recordar.

Un nuevo estudio basado en EEG realizado por investigadores de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) reafirma la importancia de la escritura cursiva “pasada de moda” en la era de la informática del siglo XXI. Incluso si los estudiantes usan bolígrafos digitales y escriben a mano en una pantalla de computadora interactiva, la escritura cursiva ayuda al cerebro a aprender y recordar mejor. Estos hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Frontiers in Psychology.

“Algunas escuelas en Noruega se han vuelto completamente digitales y se saltan por completo la capacitación en escritura a mano. Las escuelas finlandesas están incluso más digitalizadas que en Noruega. Muy pocas escuelas ofrecen alguna capacitación en escritura a mano”, Audrey van der Meer, profesor de neuropsicología en NTNU, dijo en un comunicado de prensa del 1 de octubre. “Dado el desarrollo de los últimos años, corremos el riesgo de que una o más generaciones pierdan la capacidad de escribir a mano. Nuestra investigación y la de otros muestran que esto sería una consecuencia muy desafortunada del aumento de la actividad digital”.

Para este estudio, Van der Meer y sus colegas utilizaron la monitorización EEG de alta densidad para estudiar cómo difería la actividad eléctrica del cerebro cuando una cohorte de niños y adultos jóvenes de 12 años escribían a mano en cursiva, escribían a máquina en un teclado o dibujaban visualmente palabras usando un bolígrafo digital en una pantalla táctil, o con lápiz y papel tradicionales.

El análisis de datos mostró que la escritura cursiva preparaba al cerebro para aprender sincronizando las ondas cerebrales en el ritmo theta, rango (4-7 Hz) y estimulando más actividad eléctrica en el lóbulo parietal del cerebro y regiones centrales. “La literatura existente sugiere que dicha actividad neuronal oscilatoria en estas áreas particulares del cerebro es importante para la memoria y para la codificación de nueva información y, por lo tanto, proporciona al cerebro las condiciones óptimas para el aprendizaje”, explican los autores.

La investigación más reciente (2020) sobre los beneficios cerebrales de la escritura cursiva se suma a un creciente cuerpo de evidencia e investigación basada en neurociencia sobre la importancia de aprender a escribir a mano. Hace casi una década, los investigadores James y Engelhardt utilizaron neuroimágenes de resonancia magnética para investigar los efectos de la escritura a mano en el desarrollo funcional del cerebro en niños pequeños.

Estos investigadores descubrieron que la escritura a mano (pero no la mecanografía o el trazado de formas de letras) activaba un “circuito de lectura” único en el cerebro. “Estos hallazgos demuestran que la escritura a mano es importante para el reclutamiento temprano en el procesamiento de letras de las regiones del cerebro que se sabe que son la base de la lectura exitosa. La escritura a mano, por lo tanto, puede facilitar la adquisición de la lectura en los niños pequeños”, anotaron los autores.

Otro estudio reciente de fMRI de las habilidades de escritura a mano y de lectura/escritura en niños y adultos encontró que “el dominio de la escritura a mano se basa en la participación de una red de estructuras cerebrales cuya participación e interconexión son específicas para escribir caracteres del alfabeto” y que “estas habilidades también son la base para el desarrollo de actividades lingüísticas más complejas que implican el conocimiento ortográfico y la composición de textos “.

El último estudio (2020) sobre la importancia de la escritura cursiva sugiere que, desde una edad temprana, los niños a quienes se alienta a aumentar el tiempo que pasan usando un teclado escribiendo a mano o dibujando establecen patrones de oscilación neuronal que preparan al cerebro para el aprendizaje.

Como resumen los autores: “Concluimos que debido a los beneficios de la integración sensorial-motora debido a la mayor participación de los sentidos, así como a los movimientos de la mano finos y controlados con precisión al escribir a mano y al dibujar, es vital mantener ambas actividades en un entorno de aprendizaje para facilitar y optimizar el aprendizaje ” .

Audrey van der Meer y sus colegas de NTNU abogan por que los legisladores implementen pautas que garanticen que los niños en edad escolar reciban un mínimo de capacitación en escritura a mano y alienten a los adultos a seguir escribiendo a mano. “Cuando escribe su lista de compras o notas de la conferencia a mano, simplemente recuerda mejor el contenido después”, dijo Van der Meer en el comunicado de prensa.

“El uso de lápiz y papel le da al cerebro más oportunidades para retener sus recuerdos. Escribir a mano crea mucha más actividad en las partes sensoriomotoras del cerebro”, agregó Audrey van der Meer. “Muchos sentidos se activan al presionar el lápiz sobre el papel, ver las letras que escribes y escuchar el sonido que haces mientras escribes. Estas experiencias sensoriales crean contacto entre diferentes partes del cerebro y abren el cerebro para el aprendizaje”.

Fuente: Psychology Today

Referencias:

Eva Ose Askvik, F. R. (Ruud) van der Weel and Audrey L. H. van der Meer. “The Importance of Cursive Handwriting Over Typewriting for Learning in the Classroom: A High-Density EEG Study of 12-Year-Old Children and Young Adults.” Frontiers in Psychology (First published: July 28, 2020) DOI: 10.3389/fpsyg.2020.01810

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