SOCIAL

La incertidumbre puede generar paranoia en nosotros

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Según un nuevo estudio de la Universidad de Yale, cuando las personas enfrentan una situación repentina llena de incertidumbre, como la aparición inesperada de una pandemia, pueden estar en mayor riesgo de paranoia.

“Cuando nuestro mundo cambia inesperadamente, queremos culpar a alguien de esa volatilidad, darle sentido y tal vez neutralizarla”, dijo el Dr. Philip Corlett de Yale, profesor asociado de psiquiatría y autor principal del estudio.

“Históricamente, en tiempos de agitación, como el gran incendio de la antigua Roma en el año 64 o los ataques terroristas del 11 de septiembre, la paranoia y el pensamiento conspiratorio aumentaron”.

La paranoia es un síntoma clave de una enfermedad mental grave, caracterizada por la creencia de que otras personas tienen intenciones maliciosas. Pero también se manifiesta en diversos grados en la población general.

Por ejemplo, una encuesta reveló que el 20% de la población creía que las personas estaban en contra de ellos en algún momento durante el año pasado, mientras que el 8% creía que otros estaban activamente dispuestos a dañarlos.

La teoría actual es que la paranoia proviene de la incapacidad de evaluar con precisión las amenazas sociales. Pero el equipo de investigación planteó la hipótesis de que la paranoia se basa en un mecanismo de aprendizaje más básico que se desencadena por la incertidumbre, incluso cuando no existe una amenaza social distinta.

“Pensamos en el cerebro como una máquina de predicción; Un cambio inesperado, ya sea social o no, puede constituir un tipo de amenaza: limita la capacidad del cerebro para hacer predicciones “, dijo la autora principal, Erin Reed, de la Universidad de Yale.

“La paranoia puede ser una respuesta a la incertidumbre en general, y las interacciones sociales pueden ser particularmente complejas y difíciles de predecir”.

“Nuestra esperanza es que esta investigación facilite una explicación mecanicista de la paranoia, un primer paso en el desarrollo de nuevos tratamientos que se dirijan a los mecanismos subyacentes”, dijo Corlett.

“El beneficio de ver la paranoia a través de una lente no social es que podemos estudiar estos mecanismos en sistemas más simples, sin necesidad de recapitular la riqueza de la interacción social humana”, concluyo Reed.

Los hallazgos se publican en la revista eLife.

Fuente: Universidad de Yale

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