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La jardinería puede generar tanta felicidad como otras actividades ya probadas

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Un nuevo estudio de la Universidad de Princeton sugiere que los niveles de bienestar o felicidad informados por los residentes de las ciudades que se dedican a la jardinería doméstica son similares a los niveles de felicidad vinculados a otras actividades populares, como salir a comer, andar en bicicleta o caminar.

El documento, titulado “¿Está la jardinería asociada con una mayor felicidad de los residentes urbanos? En la revista Landscape and Urban Planning, se publica una evaluación dinámica de múltiples actividades en la región de Twin-Cities, EE. UU.

A medida que los líderes cívicos y los planificadores urbanos trabajan para hacer que las ciudades sean más sostenibles y habitables invirtiendo en espacios al aire libre y actividades recreativas como andar en bicicleta y caminar, los investigadores de la Universidad de Princeton han descubierto los beneficios de una actividad que los legisladores pasan por alto en gran medida: la jardinería doméstica.

Es importante destacar que los efectos de la jardinería en la felicidad fueron similares a través de las fronteras raciales y entre las áreas urbanas y suburbanas, dijo el primer autor Graham Ambrose, especialista en investigación en el Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental de Princeton.

De hecho, la jardinería doméstica fue la única actividad de las 15 estudiadas en la que las mujeres y las personas con bajos ingresos informaron un mayor bienestar emocional que los hombres y los participantes de ingresos medios y altos, respectivamente.

“Esto tiene implicaciones para la equidad en la planificación de la acción alimentaria teniendo en cuenta que las personas con ingresos más bajos tienden a tener menos acceso a opciones de alimentos saludables”, dijo el coautor  Anu Ramaswami, profesor de Princeton, profesor de ingeniería civil y ambiental en el Instituto Ambiental de Princeton (PEI).

“La jardinería podría proporcionar los beneficios para la salud de las frutas y verduras frescas, promover la actividad física y apoyar el bienestar emocional, lo que puede reforzar este comportamiento saludable”.

Además, el hecho de que las personas trabajaran solas o con otros no hizo ninguna diferencia, y aquellos que mantenían huertos informaron un mayor nivel de bienestar emocional promedio que las personas que trabajaban en jardines ornamentales.

En el estudio participaron 370 personas del área metropolitana de Minneapolis-St. Paul. Los participantes utilizaron una aplicación de teléfono celular llamada Daynamica para informar sobre su bienestar emocional mientras participaban en cualquiera de las 15 actividades diarias.

La aplicación fue desarrollada por el coautor del estudio, Yingling Fan, profesor de planificación urbana y regional de la Universidad de Minnesota, quien dirigió un estudio de bienestar emocional más amplio como parte de la Red de Ciudades Saludables Sostenibles, financiada por la Fundación Nacional de Ciencias, dirigida por Ramaswami

La coautora Kirti Das, asociada de investigación posdoctoral en ingeniería civil y ambiental en Princeton, fue crucial en el reclutamiento de participantes de una variedad de comunidades y en la realización de la encuesta.

Si bien los beneficios sociales y ambientales de los jardines comunitarios son temas candentes en la investigación urbana, los datos disponibles parecen ser insuficientes cuando se trata de la jardinería en hogares individuales, dijo Ambrose.

“La gente sabe dónde cultivan un huerto los jardineros comunitarios, pero es difícil saber quién está haciendo jardinería en casa, lo que nuestro grupo identificó de manera única”, dijo Ambrose.

Por ejemplo, el estudio encontró que el 31% de los participantes se dedicaron a la jardinería doméstica durante aproximadamente 90 minutos por semana en promedio, en comparación con el 19% que se dedicaba a andar en bicicleta (un promedio de 30 minutos cada semana) y el 85% que caminaba (un promedio de una hora y 40 minutos cada semana).

“Muchas más personas cultivan un huerto de lo que pensamos y parece que se asocia con niveles más altos de felicidad similares a caminar y andar en bicicleta”, dijo Ramaswami. “En el movimiento para hacer que las ciudades sean más habitables, la jardinería podría ser una gran parte de la mejora de la calidad de vida”.

El equipo de investigación descubrió que la jardinería doméstica estaba entre las cinco actividades principales en términos de cuán significativa era una actividad para las personas al participar en ella.

“Los altos niveles de significación que informaron los encuestados durante la jardinería podrían estar asociados con la producción de la propia comida”, dijo Ambrose.

“El impulso al bienestar emocional es comparable a otras actividades de ocio que actualmente obtienen la mayor parte de la inversión en infraestructura. Estos hallazgos sugieren que, al elegir futuros proyectos de bienestar para financiar, debemos prestar igual atención a la jardinería doméstica”.

Fuente: Universidad de Princeton

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