AUTOAYUDA

La persistencia en alcanzar las metas y el optimismo está vinculado a la reducción de la ansiedad y la depresión

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Las personas que perseveran en sus objetivos y mantienen una perspectiva positiva de la vida tienden a tener menos ansiedad y depresión con el tiempo, según un nuevo estudio publicado en el Journal of Abnormal Psychology.

“La perseverancia cultiva un sentido de determinación que puede crear resiliencia o disminuir los niveles actuales de trastorno depresivo mayor, trastorno de ansiedad generalizada y trastorno de pánico “, dijo la autora principal Nur Hani Zainal de la Universidad Estatal de Pennsylvania. “Mirar el lado positivo de los eventos desafortunados tiene el mismo efecto porque las personas sienten que la vida es significativa, comprensible y manejable”.

La depresión, la ansiedad y los trastornos de pánico son comunes y pueden ser crónicos y debilitantes, poniendo en riesgo la salud física y el sustento de una persona.

“A menudo, las personas con estos trastornos están atrapadas en un ciclo de patrones de pensamiento y comportamientos negativos que pueden hacer que se sientan peor”, dijo la coautora la Dra. Michelle G. Newman, y agregó: “Queríamos entender qué estrategias específicas de afrontamiento serían útiles para reducir las tasas de depresión, ansiedad y ataques de pánico”.

Los investigadores analizaron datos de 3,294 adultos (edad promedio 45) que fueron seguidos durante más de 18 años. La mayoría de los participantes eran blancos y un poco menos de la mitad tenían estudios universitarios.

Los datos se recopilaron tres veces, de 1995 a 1996, de 2004 a 2005 y de 2012 a 2013. En cada intervalo, se pidió a los participantes que calificaran la persistencia en sus objetivos (por ejemplo, “Cuando encuentro problemas, no me rindo hasta que los resuelvo”. “), autodominio (p. Ej.,” Puedo hacer cualquier cosa que realmente me proponga “) y una reevaluación positiva (p. Ej.,” Puedo encontrar algo positivo, incluso en las peores situaciones “).

Los diagnósticos de trastornos depresivos mayores, ansiedad y pánico también se recogieron en cada intervalo.

Los hallazgos muestran que los participantes que mostraron una mayor persistencia de metas y optimismo durante la primera evaluación a mediados de la década de 1990 tuvieron mayores reducciones en la depresión, la ansiedad y los trastornos de pánico a lo largo de los 18 años.

Y a lo largo de esos años, aquellos que comenzaron el estudio con menos problemas de salud mental mostraron una mayor perseverancia hacia los objetivos de la vida y se enfocaron mejor en el lado positivo de los eventos desafortunados, dijo Zainal.

“Nuestros hallazgos sugieren que las personas pueden mejorar su salud mental elevando o manteniendo altos niveles de tenacidad, resiliencia y optimismo”, dijo. “Aspirar hacia metas personales y profesionales puede hacer que las personas sientan que sus vidas tienen un significado. Por otro lado, desvincularse de esforzarse para lograr esos objetivos o tener una actitud cínica puede tener altos costos de salud mental “.

A diferencia de investigaciones anteriores, el nuevo estudio no encontró que el autodominio, o el hecho de sentirse en control de su destino, tuvieran un efecto en la salud mental de los participantes durante el período de 18 años.

“Esto podría haber sido porque los participantes, en promedio, no mostraron ningún cambio en su uso del autodominio a lo largo del tiempo”, dijo Newman. “Es posible que el autodominio sea una parte relativamente estable del carácter de una persona que no cambie fácilmente”.

Los investigadores esperan que sus hallazgos sean beneficiosos para los psicoterapeutas que trabajan con clientes que tratan con depresión, ansiedad y trastornos de pánico.

“Los psicoterapeutas, orientadores o coaches pueden ayudar a sus pacientes o clientes a comprender el círculo vicioso causado por renunciar a las aspiraciones profesionales y personales. El darse por vencido puede ofrecer un alivio emocional temporal, pero puede aumentar el riesgo de contratiempos al establecerse el arrepentimiento y la decepción “, comento Zainal.

“Impulsar el optimismo y la capacidad de recuperación de un paciente al comprometerse con acciones específicas para que los sueños se hagan realidad a pesar de que los obstáculos pueden generar estados de ánimo más positivos y un sentido de propósito”.

Fuente: Asociación Americana de Psicología

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