SALUD MENTAL

La práctica religiosa, espiritual y de la meditación, puede preservar la función cognitiva a medida que envejecemos

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Se proyecta que hasta 152 millones de personas en todo el mundo vivirán con la enfermedad de Alzheimer (EA) para 2050. Hasta la fecha, no existen medicamentos que tengan un impacto positivo sustancial en la prevención o la reversión del deterioro cognitivo. Un creciente cuerpo de evidencia encuentra que enfocarse en el estilo de vida y los factores de riesgo vascular tienen un efecto beneficioso sobre el rendimiento cognitivo general. Una nueva revisión en el Journal of Alzheimer’s Disease , publicada por IOS Press, examina la investigación que encuentra la aptitud espiritual, un nuevo concepto en medicina que se centra en el bienestar psicológico y espiritual, y una práctica meditativa simple de 12 minutos, puede reducir múltiples factores de riesgo de la enfermedad de Alzheimer.

“El punto clave de esta revisión es que comprometerse con un estilo de vida de longevidad cerebral, incluida la aptitud espiritual, es una forma de vital importancia para envejecer sin la enfermedad de Alzheimer”, explican los autores Dharma Singh Khalsa, de la Fundación de Investigación y Prevención  del Alzheimer, en Tucson, AZ, EE. UU., y Andrew B. Newberg, del Departamento de Medicina Integrativa y Ciencias de la Nutrición, Departamento de Radiología, del Instituto Marcus de Salud Integrativa, en la Universidad Thomas Jefferson, en Filadelfia, PA, EE. UU. “Esperamos que este artículo inspire a los científicos, médicos y pacientes a adoptar este nuevo concepto de aptitud espiritual y hacerlo parte de todos los programas multidominio para la prevención de la discapacidad cognitiva”.

Las investigaciones revelan que la participación religiosa y espiritual puede preservar la función cognitiva a medida que envejecemos. Los autores observan que hoy en día, la espiritualidad a menudo se experimenta fuera del contexto de una religión organizada y puede ser parte de cada religión o estar separada de ella. La aptitud espiritual es una nueva dimensión en la prevención de la enfermedad de Alzheimer, entrelazando el bienestar básico, psicológico y espiritual. Los autores discuten la investigación sobre cómo estos factores afectan la función cerebral y la cognición. Por ejemplo, el bienestar psicológico puede reducir la inflamación, las enfermedades cardiovasculares y la discapacidad. Significativamente, los individuos que tienen una puntuación alta en una medida de “propósito en la vida” (PIL), un componente del bienestar psicológico, tenían 2,4 veces más probabilidades de permanecer libres de la enfermedad de Alzheimer que los individuos con un “propósito en la vida” bajo.

El estrés y el manejo del estrés son temas poco discutidos en la prevención de la enfermedad de Alzheimer, sin embargo, los autores señalan que existe una amplia evidencia de que los efectos físicos, psicológicos y emocionales del estrés pueden elevar el riesgo la enfermedad de Alzheimer.

La relación general entre la aptitud espiritual y la salud física y mental completa de una persona es un tema de investigación en el campo de estudio emergente llamado neuroteología. El trabajo inicial se ha centrado en el desarrollo de modelos sobre qué áreas del cerebro se ven afectadas a través de prácticas espirituales como la meditación o la oración. Durante los últimos 20 años, ha habido un gran crecimiento en la neuroimagen y otros estudios fisiológicos que evalúan el efecto de la meditación, las prácticas espirituales y las experiencias místicas.

“Mitigar los extensos efectos bioquímicos negativos del estrés con prácticas de meditación, junto con la creación de niveles elevados de aptitud espiritual, puede ayudar a reducir el riesgo la enfermedad de Alzheimer. Pequeños cambios en la rutina diaria pueden marcar la diferencia en la prevención de la enfermedad de Alzheimer”, dijo el Dr. Khalsa y el Dr. Newberg concluyen. “Somos optimistas de que este artículo inspirará futuras investigaciones sobre el tema de la aptitud espiritual y la EA”.

Fuente: IOS Press

Dharma Singh Khalsa, Andrew B. Newberg. Spiritual Fitness: A New Dimension in Alzheimer’s Disease Prevention. Journal of Alzheimer’s Disease, 2021; 80 (2): 505 DOI: 10.3233/JAD-201433

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