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La resiliencia disminuye a medida que persiste la pandemia de COVID-19

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Edición de Contenido por PAD

La pandemia de COVID-19 ha afectado gravemente la vida emocional y la salud mental de las personas, aumentando su estrés cuanto más tiempo persisten los confinamientos, el miedo a enfermarse y las tensiones financieras, según un nuevo estudio oportuno publicado en la revista Sustainability.

Tener un nivel de educación más bajo y hablar inglés como segundo idioma redujo aún más la capacidad de recuperación y obstaculizó la capacidad de las personas para hacer frente. La investigación se basa en encuestas que comenzaron en abril, solo unas semanas después de que comenzaran los confinamientos en los Estados Unidos.

“Esta es la primera información que tenemos sobre la resiliencia frente al COVID-19”, dijo la coautora, la Dra. Clare Cannon, profesora asistente en el Departamento de Ecología Humana de la Universidad de California, Davis. Quien realizo el estudio junto con los Drs. Regardt J. Ferreira y Fred Buttell, ambos profesores de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans.

“Nuestra hipótesis, para nuestra investigación continua, es que está empeorando. Cuanto más dure esto, menos resilientes seremos”, dijo Cannon.

Cannon y los co-investigadores encuestaron a 374 personas en línea, utilizando redes sociales, sitios web y otros medios, principalmente en los Estados Unidos, durante un período de 10 semanas a partir de abril. Se planean más investigaciones a medida que avanza la pandemia.

A los encuestados se les preguntó sobre su experiencia previa en desastres, su capacidad de recuperación, su estrés percibido, su situación actual en relación con COVID-19 y la demografía personal y familiar. La encuesta en línea llamada Qualtrics tardó aproximadamente 10 minutos en completarse.

Los encuestados en el estudio actual habían llenado cuestionarios antes de que los cubrebocas fueran obligatorios, antes de que se prolongaran los cierres, antes de que se produjeran grandes pérdidas de puestos de trabajo y antes de darse cuenta de que el mundo estaba experimentando una recesión económica global y una mortal crisis de salud pública, agregó Cannon.

Además, menos personas, en el momento de la encuesta, habían experimentado enfermedades familiares y pérdida de COVID-19, como sería el caso ahora y en encuestas futuras, dijo Cannon.

Los autores del estudio buscaron analizar el papel del estrés percibido, evaluar las variables demográficas y agregar a la literatura sobre desastres, enfermedades infecciosas y resiliencia.

Un componente difícil de lidiar con una pandemia es comprender que el contacto con otras personas es estresante. Históricamente, en los desastres ambientales (como los huracanes), las personas encuentran consuelo en pedir y obtener ayuda de vecinos y amigos.

Sin embargo, este tipo de dependencia e interacción aumentó el estrés de las personas en la encuesta, comento Cannon. Eso se debe a que, en una pandemia, el contacto con otras personas aumenta sus riesgos y temores de enfermarse.

“Parece haber un miedo real al contagio”, dijo Cannon. “Hay algo único sobre una enfermedad infecciosa en el sentido de que las personas representan un riesgo entre sí. Si necesitamos cosas de otras personas, aumenta nuestro estrés “.

“Cuanto más estrés perciben las personas, menos resilientes son”.

La investigación sobre las pandemias y sus efectos en las personas es escasa, dado que ha pasado un siglo desde que ocurrió una pandemia del tamaño de COVID-19. Además, se han realizado muy pocas investigaciones durante una pandemia, dijeron los investigadores.

Los hallazgos mostraron que apenas 28 días, en promedio, desde la pandemia, dos tercios de los encuestados informaron niveles de estrés moderados a altos. La mayoría de los encuestados eran mujeres (75 por ciento), bien educadas, blancas y empleadas en ese momento.

“Surge la pregunta”, escribieron los investigadores en su artículo, “de si las poblaciones con menos capital social y menos recursos financieros estarían reportando niveles aún más altos de estrés y niveles más bajos de resiliencia”.

Los autores dijeron que la investigación apunta a la necesidad de soluciones para una población que enfrenta tanta incertidumbre.

“El final incierto de COVID-19 requiere que los gobiernos ofrezcan un amortiguador contra el impacto de la pandemia y, en última instancia, reduzcan el estrés para crear una salud y un bienestar óptimos para los ciudadanos que enfrentan la adversidad”.

“Dados los hallazgos del estudio, los gobiernos deben mitigar los riesgos asociados de una pandemia proporcionando los recursos necesarios para que las personas, los hogares y las comunidades mantengan la resiliencia durante un largo período de tiempo”, concluyeron los autores.

Fuente: UC Davis

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