TECNOLOGIAS

La resonancia magnética puede aportar nueva información sobre las anormalidades cerebrales en la depresión

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Dos estudios recientes sugieren que los métodos emergentes de imágenes cerebrales pueden abrir las puertas para mejorar el tratamiento de la depresión. La investigación, presentada en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte (SRAN), describió nuevas técnicas para la resonancia magnética (RM) que pueden mejorar la detección y el cuidado de las anomalías cerebrales entre las personas con depresión.

El trastorno depresivo mayor (TDM) es uno de los trastornos mentales más comunes y debilitantes en todo el mundo. Los síntomas incluyen sentimientos de desesperanza, disminución del interés en las actividades diarias y fatiga. La comprensión limitada de los cambios cerebrales asociados con TDM dificulta la efectividad de los tratamientos.

“Desafortunadamente, con los tratamientos actuales hay una gran posibilidad de recaída o recurrencia”, dijo el Dr. Kenneth T. Wengler, de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York y coautor de uno de los estudios. “Para desarrollar tratamientos nuevos y más efectivos, debemos mejorar nuestra comprensión del trastorno”.

Wengler y sus colegas estudiaron recientemente las conexiones entre TDM y las interrupciones en la barrera hematoencefálica (BH), una red de vasos sanguíneos y tejidos que protege al cerebro de sustancias extrañas. Utilizando una nueva técnica de resonancia magnética, pudieron observar mejor la permeabilidad al agua de la BH, o el movimiento del agua fuera de los vasos sanguíneos y hacia el tejido cerebral.

La comparación de los resultados en 14 individuos sanos y 14 pacientes con TDM descubrió que menos agua se movió desde el interior de los vasos sanguíneos hacia el exterior en los pacientes con TDM, lo que representa una integridad de la BH perturbada. Esta diferencia fue particularmente grande en dos regiones del cerebro: la amígdala y el hipocampo.

“Observamos la interrupción de la barrera hematoencefálica en regiones de materia gris que se sabe que están alteradas en el trastorno depresivo mayor”, dijo Wengler. “Este estudio ayuda a mejorar nuestra comprensión de la fisiopatología de la depresión y puede abrir nuevas vías de tratamiento para un trastorno que afecta a más de 100 millones de personas en todo el mundo”.

Un segundo estudio analizó anormalidades en la compleja red de conexiones en el cerebro conocida como el conectoma por su papel en la depresión. Investigaciones anteriores se han centrado en caracterizar las conexiones entre las diferentes regiones del cerebro, pero este estudio, de investigadores de la Universidad de Carolina del Norte (UCN) en Chapel Hill, examinó más a fondo las regiones cerebrales individuales.

Los investigadores compararon 66 adultos con TDM y 66 controles sanos emparejados durante el descanso de vigilia utilizando resonancia magnética funcional ( RMF ) y un marco de inversión de modelo neuronal multiescala recientemente desarrollado que unía los circuitos microscópicos del cerebro con sus interacciones a mayor escala.

Como parte del estudio, los investigadores pudieron evaluar la influencia excitadora o inhibitoria entre los grupos de células neuronales. Un equilibrio adecuado entre la excitación y la inhibición es crucial para un cerebro que funcione bien.

Los pacientes con TDM tenían patrones anormales de excitación e inhibición en la corteza prefrontal lateral dorsal, un área del cerebro importante para las funciones de control cognitivo, incluida la regulación de la amígdala, una región clave incrustada profundamente en el cerebro para la expresión de la emoción.

La nueva tecnología respalda la hipótesis de que el mal funcionamiento del control inhibitorio sobre la amígdala podría provocar síntomas depresivos.

“En nuestro estudio, encontramos que la excitación y la inhibición en las regiones del cerebro en el control de las funciones ejecutivas y la regulación emocional se redujeron en pacientes con TDM”, dijo el coautor del estudio el Dr. Guoshi Li.

“Esto sugiere que las funciones de control en el TDM están deterioradas, lo que puede conducir a respuestas elevadas en la amígdala, lo que resulta en un aumento de la ansiedad y otros estados de ánimo negativos”.

Además, los investigadores encontraron que la excitación recurrente en el tálamo, un área del cerebro central que también es responsable de la regulación emocional, estaba anormalmente elevada en pacientes con TDM.

Li dijo que el nuevo enfoque podría abrir la puerta para una comprensión más profunda de los mecanismos detrás de la depresión.

“Los métodos actuales de estudio del cerebro proporcionan una comprensión superficial de la conectividad”, dijo Li. “Este método nos permite identificar problemas de conectividad dentro de cada región del cerebro, lo que lo convierte en una herramienta potencialmente más poderosa para estudiar el neuromecanismo de los trastornos cerebrales y desarrollar un diagnóstico y tratamiento más efectivos”.

Fuente: RSNA/EurekAlert

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