SALUD MENTAL

La salud mental puede beneficiarse del contacto social cara a cara, pero no si lo hacemos en línea

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La salud mental puede beneficiarse del contacto social cara a cara, pero no si lo hacemos en línea.

El contacto social en persona puede ayudar a amortiguar los síntomas de la depresión y el trastorno de estrés postraumático (TEPT), pero no ocurre lo mismo con el contacto en Facebook, según un nuevo estudio publicado en el Journal of Affective Disorders.

“Cuando observamos una comparación directa del tiempo que pasamos socializando en Facebook en comparación de cara a cara, es el tiempo que pasamos en persona con nuestros amigos y familiares lo que probablemente sea más importante para reducir los síntomas de depresión y trastornos de estrés postraumático en veteranos “, dijo el Dr. Alan Teo, autor principal del artículo e investigador de la Administración de Veteranos.

Estudios anteriores han encontrado que el aislamiento social está estrechamente relacionado con los resultados negativos de salud mental. Se cree que el apoyo social puede actuar como un amortiguador contra los factores de estrés que exacerban la depresión, la ansiedad u otros problemas emocionales.

Pero si bien el contacto social en persona está asociado con una mejor salud, no está claro si este enlace también se aplica a la interacción de las redes sociales en Internet.

Para el estudio, investigadores del Portland Health Care System y Oregon Health and Science University de Veterans Affairs emitieron una encuesta en línea a 587 veteranos que habían prestado servicios desde septiembre de 2001.

Los participantes fueron reclutados a través de anuncios de Facebook, lo que significa que todos los participantes eran usuarios de Facebook. La encuesta preguntó a los participantes con qué frecuencia tenían contacto social con familiares y amigos tanto en persona como en Facebook. Cada participante también fue examinado para detectar depresión mayor, trastorno de estrés postraumático, trastorno por consumo de alcohol y tendencias suicidas.

Los hallazgos revelan que los participantes que tuvieron contacto en persona al menos unas cuantas veces por semana tuvieron aproximadamente un 50% menos de probabilidades de tener síntomas de depresión mayor y TEPT, en comparación con los que vieron a amigos y familiares con poca frecuencia.

Los investigadores enfatizan que los resultados no necesariamente significan una causa y efecto directo entre el contacto social y una mejor salud mental. Porque mientras este estudio y otros sugieren que las relaciones sociales pueden afectar directamente la salud, también puede ser que los problemas de salud mental puedan conducir a un mayor aislamiento social.

La frecuencia del contacto social a través de Facebook no afectó el riesgo de depresión o TEPT. Ni la frecuencia de interacción en persona ni en Facebook afectaron el riesgo de trastorno por consumo de alcohol o suicidio en el grupo de estudio.

Los hallazgos se alinean con investigaciones previas. Un estudio de 2015 dirigido por Teo descubrió que el contacto social en persona redujo el riesgo de desarrollar depresión, pero el contacto por teléfono, whatsapp  o correo electrónico no.

Aunque el contacto con Facebook no parece afectar directamente la salud mental de una manera u otra, mantenerse en contacto a través de las redes sociales podría tener otros beneficios. Los resultados muestran que los participantes que interactuaron con otros usuarios de Facebook con mayor frecuencia tendían a tener más contacto social en persona.

De los que usaron Facebook diariamente, el 37 por ciento también se reunió con familiares o amigos varias veces al día. Solo el 19 por ciento de los participantes que utilizaron Facebook menos vieron a las personas en persona varias veces al día.

Los investigadores dicen que este hallazgo contradice la idea prevaleciente de que los usuarios frecuentes de Facebook se involucran en menos contacto social cara a cara que aquellos que solo lo usan ocasionalmente.

El uso de las redes sociales se ha vuelto cada vez más común en los últimos años. El usuario promedio de Facebook pasa 50 minutos por día en la plataforma.

“En el mundo de hoy, la comunicación con amigos y familiares en línea, y particularmente a través de las redes sociales, es parte de la vida diaria”, afirman los investigadores.

Si bien los hallazgos sugieren que los usuarios frecuentes de Facebook también son muy sociales en la vida real, son sus interacciones en persona las que parecen protegerlos contra los problemas psiquiátricos.

Los investigadores concluyen que la falta de tiempo cara a cara con familiares y amigos puede representar “un riesgo único y específico” para la salud mental de los veteranos, quienes tienden a tener mayores tasas de depresión y TEPT que la población general. El contacto social a través de Internet no es un sustituto para la interacción en persona, finalizaron diciendo los investigadores.

Fuente: Comunicaciones de Investigación de Asuntos de Veteranos

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