TECNOLOGIAS

La tecnología para medir la salud puede aumentar la ansiedad en algunos casos

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Las aplicaciones de salud y los relojes de fitness pueden arrojar luz sobre cómo funcionan nuestros cuerpos y ayudar a promover un estilo de vida saludable. Pero un nuevo estudio danés encuentra que para algunas personas, también pueden aumentar la ansiedad.

El estudio examinó las experiencias de 27 pacientes cardíacos que utilizaron relojes de fitness Fitbit para medir su sueño, frecuencia cardíaca y actividad física.

Aunque los pacientes cardíacos de 28 a 74 años aprendieron más sobre sus enfermedades y estuvieron motivados para hacer ejercicio durante los seis meses que usaron los relojes, también se volvieron más ansiosos, dijo el Dr. Tariq Osman Andersen quien es profesor asistente en el Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de Copenhague y uno de los investigadores detrás del estudio.

“Nuestro estudio muestra que, en general, las automedidas son más problemáticas que beneficiosas cuando se trata de la experiencia del paciente. Los pacientes comienzan a usar la información de sus Fitbits tal como lo harían con un médico. Sin embargo, no reciben ayuda para interpretar los datos de su reloj. Esto los pone innecesariamente ansiosos o pueden interpretar algo que está lejos de la realidad”, dijo Andersen.

Junto con otros dos investigadores de la Universidad de Copenhague y la empresa Vital Beats, Andersen examinó a pacientes con arritmias cardíacas y marcapasos a través de 66 entrevistas cualitativas.

Los investigadores encontraron dos puntos que incluyen los pros y los contras de usar relojes Fitbit:

  • Más información calma, pero también suscita dudas
  • Los pacientes tienen la sensación de que están cada vez más en sintonía con su salud en general, pero relacionan la información con su enfermedad cardíaca, para la cual no existe una base segura. Por ejemplo, si ven que no duermen tanto como deberían, se sienten incómodos y temen que esto pueda agravar su enfermedad. De manera similar, a menudo relacionan la frecuencia cardíaca rápida con un mayor riesgo de ataque cardíaco.

“Por el contrario, el reloj Fitbit puede ser relajante si los datos muestran que duermes bien y tienes una frecuencia cardíaca baja. El problema es que no se pueden utilizar datos directamente relacionados con las enfermedades cardíacas porque el reloj está diseñado para el deporte y el bienestar, en lugar de para controlar las enfermedades ”, dijo Andersen.

Los pacientes pueden ganar valor para hacer ejercicio, pero se sienten culpables

Otro aspecto del reloj Fitbit con aspectos positivos y negativos es el ejercicio. Por un lado, los pacientes estaban motivados para estar activos, pero al mismo tiempo, la aplicación reveló cuándo los pacientes no alcanzaban los 10,000 pasos diarios recomendados, lo que hizo que muchos de ellos se sintieran culpables.

“El reloj Fitbit no está diseñado para pacientes cardíacos, por lo que no necesariamente deben seguir las mismas recomendaciones de ejercicio que aquellos que gozan de buena salud”, comento Andersen.

Por lo tanto, se necesita ayuda profesional para interpretar los resultados cuando existe una condición clínica.

El uso de aplicaciones de salud como el reloj Fitbit es parte de una tendencia creciente para medir la salud de aquellos con enfermedades crónicas entre otros casos. Según Andersen, ofrecen una gran promesa.

“Existe un enorme potencial para involucrar a los pacientes fuera del hospital al permitirles controlar sus enfermedades a través de aplicaciones de salud como el reloj Fitbit”, dijo Andersen.

Pero para que las aplicaciones de salud surtan efecto, los pacientes necesitan ayuda para interpretar los datos relacionados con el sueño, la frecuencia cardíaca y los hábitos de ejercicio, según el equipo de investigación detrás del estudio.

“Creemos que es hora de pensar en términos de ‘atención colaborativa’, donde tanto el paciente como los médicos se benefician de los nuevos datos de salud y, por lo tanto, pueden trabajar juntos para gestionar y tratar enfermedades crónicas. Esto requiere que creemos una plataforma digital en la que los médicos y los pacientes puedan interpretar conjuntamente los datos de, por ejemplo, relojes de fitness, sin crear trabajo adicional innecesario para los médicos”, concluyo Andersen.

Los resultados de la investigación aparecen en el Journal of Medical Internet Research.

Fuente: Universidad de Copenhague

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