SALUD MENTAL

La ‘Terapia de la naturaleza’ ha demostrado efectividad para aliviar el estrés

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un equipo interdisciplinario de investigadores ha cuantificado que tan solo 10 minutos en un entorno natural pueden ayudar a los estudiantes universitarios a sentirse más felices y disminuir los efectos del estrés físico y mental. Los investigadores explican que el estudio actual es parte de un examen más amplio de ” terapia natural ” para ayudar a la salud psicológica.

Los estudiantes comúnmente experimentan estrés debido al aumento de responsabilidades, por la manera de gestionar su tiempo, por cambios en los hábitos de alimentación y sueño, así como no tomar suficientes descansos para el autocuidado.

La experiencia universitaria puede brindar excelentes recuerdos, pero a menudo puede incluir estrés, depresión y otros problemas de salud mental. Los investigadores buscaron desarrollar una dosis de “naturaleza” fácilmente alcanzable que se les pudiera sugerir a los estudiantes para prevenir o evitar estos desafíos comunes de salud mental.

“Los beneficios positivos no tardan mucho en llegar: estamos hablando 10 minutos afuera en un espacio con la naturaleza”, dijo el autor principal Gen Meredith, quienes el director asociado del Programa de Salud Mublica de Cornell Master y profesor de la Facultad de Medicina Veterinaria.

“Creemos firmemente que cada estudiante, sin importar qué materia o cuán alta sea su carga de trabajo, tiene tanto tiempo discrecional cada día, o al menos algunas veces por semana”.

Meredith y sus coautores revisaron estudios que examinaron los efectos de la naturaleza en personas en edad universitaria (no menores de 15 años, no mayores de 30) para descubrir cuánto tiempo deberían pasar los estudiantes afuera y qué deberían hacer mientras están allí.

Descubrieron que por lo menos 50 minutos en espacios naturales era el más efectivo para mejorar el estado de ánimo, el enfoque y los marcadores fisiológicos como la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

“No es que haya una disminución después de 50 minutos, sino que los beneficios psicológicos y psicológicos autoinformados tienden a estabilizarse después de eso”, dijo el coautor, el Dr. Donald Rakow, profesor asociado de la Facultad de Ciencias Integrales de las Plantas.

Para disfrutar de los efectos positivos de estar afuera, los estudiantes solo necesitan estar sentados o caminando, las dos actividades principales que los investigadores examinaron en un esfuerzo por proporcionar recomendaciones accesibles.

“Queríamos mantener este acceso a la naturaleza tan simple y alcanzable como sea posible”, dijo Rakow. “Si bien hay mucha literatura sobre programas al aire libre más largos, queríamos cuantificar las dosis en minutos, no en días”.

Aunque el entorno universitario puede prestarse a escapadas a la naturaleza, la investigación sugiere que agregar elementos verdes a los espacios urbanos construidos puede producir los mismos resultados.

“Esta es una oportunidad para desafiar nuestro pensamiento sobre lo que la naturaleza puede ser”, comento Meredith. “Aprovechar lo que nos rodea: árboles, una maceta con flores, un patio cubierto de hierba o una zona boscosa”.

El ímpetu para este trabajo es un movimiento hacia la prescripción del tiempo en la naturaleza como una forma de prevenir o mejorar el estrés y la ansiedad, al tiempo que respalda los resultados de salud física y mental. Los investigadores querían considerar qué “dosis” debería prescribirse a los estudiantes en edad universitaria para mostrar un efecto.

Los autores esperan que cuando se aplique en las universidades, se convierta en parte de la rutina de un estudiante y se consuma en dosis regulares, como una píldora.

“Prescribir una dosis puede legitimar la recomendación del médico y dar un objetivo tangible”, dijo Meredith. “Es diferente a solo decir: ‘Sal afuera’. Hay algo específico a lo que un estudiante puede aspirar “.

El estudio aparece en la revista Frontiers in Psychology .

Fuente: Universidad de Cornell / EurekAlert

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