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Largos periodos de pobreza están vinculados al envejecimiento temprano

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Qué tan bien envejecemos puede verse influenciado por la genética, el estilo de vida y el medio ambiente, pero un nuevo estudio danés considera que nuestra situación financiera también es importante.

La investigación del Centro para el Envejecimiento Saludable y el Departamento de Salud Pública de Dinamarca muestra que cuatro o más años con un ingreso por debajo del umbral de pobreza relativa durante la vida adulta puede marcar una diferencia significativa en cuanto a cuándo el cuerpo comienza a mostrar signos de envejecimiento.

Para el estudio, los investigadores evaluaron a 5.500 participantes de mediana edad, en los que utilizaron varios marcadores de envejecimiento: capacidad física, función cognitiva y niveles inflamatorios. Luego, los resultados se compararon con los ingresos de los participantes durante los 22 años previos a la prueba. Un ingreso anual del 60% por debajo del ingreso medio se considera pobreza relativa.

Los hallazgos revelan una correlación significativa entre los desafíos financieros y el envejecimiento temprano. Y esto es importante para poder lanzar medidas preventivas, dijo el Dr. Rikke Lund, coautor y profesor en el Centro para el Envejecimiento Saludable y el Departamento de Salud Pública.

“El envejecimiento temprano también significa más tratamiento a una edad más temprana, y es una carga tanto para el individuo como para la sociedad”, dijo Lund. “Con nuestros resultados, mostramos que las finanzas deficientes son un fuerte indicador del envejecimiento temprano; este conocimiento se puede utilizar para prevenir los problemas”.

“Muchas personas no necesariamente experimentan una capacidad física notablemente peor hasta que envejecen y, por lo tanto, no son conscientes de que sus cuerpos han comenzado a envejecer prematuramente. Esto significa que no se centrarán en las medidas preventivas hasta que sea demasiado tarde “.

Los participantes se sometieron a pruebas físicas y cognitivas, cada una de las cuales es una expresión de fuerza y ​​función general. Entre otras cosas, los investigadores midieron la fuerza de agarre de los participantes, cuántas veces podían levantarse y sentarse en una silla en 30 segundos, y qué tan alto podían saltar. Las pruebas cognitivas eran tareas de memorizar secuencias.

“Hay una diferencia significativa entre los resultados de la prueba. Las personas que han estado por debajo del umbral de pobreza relativa durante cuatro años o más en su vida adulta tienen un rendimiento significativamente peor que aquellas que nunca han estado por debajo del umbral “, comento Lund.

Los participantes en el grupo con dificultades financieras mostraron una fuerza de agarre reducida y también se pusieron de pie y se sentaron dos veces menos en 30 segundos, en comparación con el grupo más estable financieramente.

Además, los participantes con dificultades financieras también tenían niveles más altos de marcadores inflamatorios en la sangre. Un alto nivel inflamatorio es una señal de que el cuerpo está en estado de alerta y también puede usarse como marcador de enfermedad y envejecimiento.

“Los resultados trazan una imagen de que los grupos que experimentan serios desafíos financieros varias veces en su vida adulta envejecen antes que otros. Desde una perspectiva más amplia, los resultados pueden inspirar una reconsideración de las tasas reducidas de beneficios públicos adoptados políticamente”, concluyo Lund.

Fuente: Universidad de Copenhague, Facultad de Salud y Ciencias Médicas.

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