EDUCATIVA

Las calificaciones en clase pueden reflejar las vidas de los estudiantes en casa

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Los puntajes de los exámenes de los estudiantes a menudo son más bajos en los distritos escolares urbanos que atienden principalmente a niños desfavorecidos y minoritarios en comparación con los distritos suburbanos y más ricos.

Ahora, un nuevo estudio, publicado en la revista Sociology of Education, encuentra que estos puntajes de las pruebas hablan más de lo que está sucediendo fuera del aula que del desempeño de las escuelas.

“Descubrimos que se observa que cuánto aprenden los estudiantes durante el año escolar, la diferencia entre las escuelas que atienden a estudiantes en su mayoría con ventaja y las que atienden a estudiantes en su mayoría en desventaja es esencialmente cero”, dijo el Dr. Douglas Downey, autor principal del nuevo estudio y profesor de sociología en la Universidad Estatal de Ohio

“Los puntajes de los exámenes en un momento dado no son una forma justa de evaluar el impacto de las escuelas”.

Muchos distritos escolares se han alejado de la evaluación de las escuelas por los puntajes de los exámenes, y en su lugar están utilizando una medida de “crecimiento” o “valor agregado” para ver cuánto aprenden los estudiantes durante un año calendario.

Si bien se considera que estos modelos de crecimiento son una gran mejora sobre el uso de los puntajes de las pruebas en un momento dado, aún no tienen en cuenta los veranos, durante los cuales los niños de las áreas favorecidas no retroceden en su aprendizaje de la forma en que los niños de las áreas desfavorecidas a menudo lo hacen

Esta “pérdida de verano” para estudiantes desfavorecidos no es sorprendente, dadas las dificultades que enfrentan con problemas como la inestabilidad familiar y la inseguridad alimentaria, dijo Downey.

“Lo que es notable no es lo que sucede en verano, sino lo que sucede cuando estos estudiantes desfavorecidos regresan a la escuela: la brecha de aprendizaje esencialmente desaparece. Tienden a aprender al mismo ritmo que los de las escuelas suburbanas más ricas “, comento Downey.

“Eso es impactante para muchas personas que simplemente asumen que las escuelas en áreas desfavorecidas no son tan buenas”.

Para el estudio, el equipo de investigación utilizó datos del Estudio Longitudinal de Kindergartens de la Primera Infancia 2010-2011, que involucró a más de 17,000 estudiantes en 230 escuelas de todo el país. Este estudio utilizó una submuestra de aproximadamente 3.000 de los niños que participaron.

Los niños tomaron exámenes de lectura al principio y al final del jardín de infantes y casi al final de su primer y segundo grado.

Eso permitió a los investigadores calcular cuánto aprendieron los niños durante tres períodos escolares y compararlo con lo que sucedió durante los veranos.

Este enfoque es similar a la forma en que a veces se prueban nuevos medicamentos en la investigación médica, explicó Downey. En ensayos de drogas, los investigadores comparan cómo les va a los pacientes tanto mientras están tomando un medicamento como cuando no lo están.

“En nuestro caso, pensamos en las escuelas como el tratamiento y los veranos como el período de control cuando los estudiantes no reciben tratamiento”, dijo Downey.

Los resultados revelan que los niños en las escuelas que atienden a estudiantes desfavorecidos, en promedio, vieron que sus puntajes de lectura aumentaron casi tanto durante el año escolar como lo hicieron aquellos en las escuelas más favorecidas.

Eso no significa que todas las escuelas fueran igual de buenas, comento Downey. Los resultados mostraron que las escuelas “buenas” no estaban concentradas en las áreas más ricas y las escuelas “malas” en las áreas pobres.

Downey dijo que hay limitaciones en este estudio, lo más importante es que los datos no permiten a los investigadores observar a los estudiantes en los grados posteriores.

Un estudio de 2008, también publicado en Sociology of Education, encontró resultados similares, pero con datos menos completos que esta nueva investigación. Downey dijo que estaba algo sorprendido de que el estudio del 2008 y esta nueva investigación no hayan involucrado más a los investigadores de educación.

“Los especialistas no han respondido tan enérgicamente como esperaba. Creo que nuestros hallazgos socavan muchas suposiciones de las ciencias sociales sobre el papel que juegan las escuelas en la promoción de las desventajas”, dijo Downey .

En lugar de ser “motores de la desigualdad”, como algunos han argumentado, los resultados sugieren que las escuelas son neutrales o incluso compensan ligeramente la desigualdad en otros lugares.

Los niños desfavorecidos comienzan con entornos hogareños y vecindarios más pobres y comienzan la escuela detrás de estudiantes que provienen de entornos más ricos, agrego Downey.

“Pero cuando van a la escuela dejan de perder terreno. Eso no está de acuerdo con la historia tradicional sobre cómo las escuelas supuestamente contribuyen a la desigualdad”, dijo Downey. “Probablemente sea mejor poner más energía para abordar las desigualdades sociales más grandes que están produciendo estas grandes brechas en el aprendizaje incluso antes de que los niños ingresen a la escuela”.

Downey enfatizó que el estudio no significa que los distritos escolares no necesiten invertir en escuelas desfavorecidas.

“Tal como están las cosas, las escuelas evitan que aumente la desigualdad mientras los niños están en la escuela”, comento Downey. “Con más inversiones, es posible crear escuelas que desempeñen un papel más activo en la reducción de la desigualdad”.

Downey realizó el estudio con David Quinn de la Universidad del Sur de California y Melissa Alcaraz, estudiante de doctorado en sociología en la Universidad Estatal de Ohio.

Fuente: Universidad Estatal de Ohio

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