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Las ciudades que integran la naturaleza mejoran la salud mental

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Un creciente cuerpo de investigación ha demostrado los importantes beneficios de los entornos naturales en la cognición humana y la salud mental. Pero hasta ahora, ha sido difícil cuantificar estos beneficios de manera útil para las ciudades que desean integrar la naturaleza en su diseño.

Ahora, un equipo internacional dirigido por la Universidad de Washington (UW) y la Universidad de Stanford ha creado un marco sobre cómo los urbanistas, arquitectos paisajistas, desarrolladores y otros pueden tener en cuenta los beneficios para la salud mental de la naturaleza e incorporarlos en los planes y políticas para sus residentes

“Pensar en los beneficios directos para la salud mental que brinda el contacto con la naturaleza es importante a tener en cuenta al planificar cómo conservar la naturaleza e integrarla en nuestras ciudades”, dijo el Dr. Greg Bratman, autor principal y profesor asistente de la Escuela de Medio Ambiente y Ciencias Forestales de la Universidad de Washington. “El propósito de este documento es proporcionar un modelo conceptual de una manera en que podemos comenzar a pensar en hacer esto”.

El estudio reunió a más de dos docenas de expertos líderes en ciencias naturales, sociales y de la salud que investigan aspectos sobre cómo la naturaleza puede beneficiar el bienestar humano.

Su primer paso fue establecer un acuerdo colectivo de referencia con respecto a la comprensión de los impactos de la experiencia de la naturaleza en aspectos del funcionamiento cognitivo, el bienestar emocional y otros aspectos de la salud mental.

“En cientos de estudios, la experiencia de la naturaleza se asocia con una mayor felicidad, compromiso social y capacidad de gestión de las tareas de la vida, y una disminución de la angustia mental”, dijo el autor principal Dr. Gretchen Daily, director de la facultad en el Proyecto de Capital Natural de Stanford.

“Además, la experiencia en la naturaleza está vinculada a un mejor funcionamiento cognitivo, memoria, atención, imaginación, creatividad, y al rendimiento escolar de los niños. Estos vínculos abarcan muchas dimensiones de la experiencia humana e incluyen un mayor sentido de significado y propósito en la vida “.

Si bien la investigación aún está surgiendo, los expertos coinciden en que la naturaleza puede reducir los factores de riesgo para algunos tipos de enfermedades mentales y mejorar el bienestar psicológico. También están de acuerdo en que las oportunidades para las experiencias en la naturaleza están disminuyendo para muchas personas en todo el mundo debido al crecimiento urbano.

“Durante milenios, muchas culturas, tradiciones así como prácticas religiosas y espirituales diferentes han hablado directamente de nuestra profunda relación con la naturaleza. Y más recientemente, utilizando otros conjuntos de herramientas de psicología, salud pública, arquitectura del paisaje y medicina, la evidencia se ha ido acumulando constantemente en este campo emergente e interdisciplinario”, dijo Bratman.

Muchos gobiernos ya consideran esto con respecto a otros aspectos de la salud humana. Por ejemplo, se plantan árboles en las ciudades para mejorar la calidad del aire o reducir los efectos de los focos de calor urbano, y se construyen parques en vecindarios específicos para fomentar la actividad física.

Pero estas acciones generalmente no tienen en cuenta directamente los beneficios para la salud mental que los árboles o un parque restaurado podrían proporcionar.

“Hemos entrado en el siglo urbano, con dos tercios de la humanidad proyectada para vivir en las ciudades para 2050. Al mismo tiempo, hoy se está produciendo un despertar, a los muchos valores de la naturaleza y los riesgos así como costos de su pérdida, dijo Daily. “Este nuevo trabajo puede ayudar a informar las inversiones en habitabilidad y sostenibilidad de las ciudades del mundo”.

El equipo de investigación construyó un modelo conceptual que puede usarse para tomar decisiones significativas e informadas sobre proyectos ambientales y cómo pueden afectar la salud mental.

El modelo incluye cuatro pasos para que los planificadores los consideren: elementos de la naturaleza incluidos en un proyecto, por ejemplo, en una escuela o en toda la ciudad; la cantidad de contacto que las personas tendrán con la naturaleza; cómo las personas interactúan con la naturaleza; y cómo las personas pueden beneficiarse de esas interacciones, según la última evidencia científica.

El equipo espera que esta herramienta sea particularmente útil al considerar los posibles efectos en la salud mental de agregar o quitar la naturaleza en comunidades desatendidas.

“Si la evidencia muestra que el contacto con la naturaleza ayuda a amortiguar los impactos negativos de otros predictores ambientales de salud, entonces el acceso a estos paisajes puede considerarse una cuestión de justicia ambiental. Esperamos que este marco contribuya a esta discusión”, concluyo diciendo Bratman.

Los hallazgos se publican en la revista Science Advances.

Fuente: Universidad de Washington.

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