SALUD MENTAL

Las condenas de bajo nivel con la ley son más dañinas de lo que se pensaba

Curación de Contenido por Gustavo Novelo

Una nueva investigación muestra que ser condenado por un delito puede conducir a una disminución significativa en la salud física, incluso si la condena no conduce a la cárcel.

El estudio, publicado en la revista Social Currents, también confirma trabajos anteriores que muestran que ser arrestado está relacionado con resultados negativos para la salud mental, incluso si la persona no es acusada en última instancia de un delito.

Investigaciones anteriores han mostrado resultados adversos para la salud del encarcelamiento por delito grave. Dado que los delitos menores han crecido junto con el encarcelamiento en prisión, los efectos en la salud de las formas menos severas de contacto con la justicia penal también deben investigarse.

“Muchas personas a menudo piensan que los delitos menores son intrascendentes”, dice la autora del artículo April Fernandes, profesora asistente de sociología en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. “Por ejemplo, si alguien es arrestado y liberado, se ve como ‘sin daño, sin falta'”.

“Estamos aprendiendo que puede haber efectos significativos en la salud mental como resultado de los delitos menores. Y puede haber efectos significativos en la salud física incluso cuando las condenas están asociadas con libertad condicional o multas, en lugar de la cárcel ”.

Para el estudio, Fernandes examinó los datos de una muestra representativa a nivel nacional de aproximadamente 9,000 jóvenes, de entre 18 y 32 años, que participaron en la Encuesta Nacional Longitudinal de Jóvenes 1997. Se centró específicamente en los datos presentados entre 1999 y 2010.

Específicamente, Fernandes examinó las evaluaciones de salud física y mental autoinformadas para determinar si hubo un cambio en el estado de salud informado asociado con el contacto con el sistema de justicia. Fernandes analizó cuatro tipos de contacto para los participantes del estudio: ser arrestado, acusado, condenado y sentenciado a prisión.

Las condiciones que crean y empeoran los resultados de salud física y mental en delincuentes (exposición a enfermedades, falta de atención médica y estrés) se reflejan en otras formas menos graves de contacto con la justicia penal.

“Las personas informaron aumentos en la depresión y el estrés en todo el contacto continuo, desde el arresto hasta la cárcel”, dice Fernandes. “Eso es consistente con el trabajo anterior”.

“Y sabíamos que el tiempo en la cárcel afecta la salud física, por muchas razones. Pero el hecho de que las condenas se asociaron con efectos sobre la salud física es particularmente interesante. Valdría la pena explorar qué impulsa esos resultados con mayor detalle “.

La tasa de arresto estimada para los EE. UU. en 2017 fue de 3,251.5 arrestos por cada 100,000 habitantes. Alrededor del 29.5 por ciento de la población adulta estadounidense tiene antecedentes penales.

Fuente: Universidad Estatal de Carolina del Norte

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